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Vinculan mala salud bucal con mayor riesgo de cáncer de hígado

En un estudio realizado por investigadores de la Queen’s University Belfast, el cual analizó una gran grupo de más de 469,000 personas en el Reino Unido, se investigó la asociación entre las condiciones de salud bucal y el riesgo de una serie de cánceres gastrointestinales, incluyendo el cáncer de hígado, colon, recto y páncreas. Se aplicaron modelos para estimar la relación entre el riesgo de cáncer y las condiciones de salud bucal reportadas por los pacientes, como por ejemplo encías dolorosas o sangrantes, úlceras en la boca y dientes flojos.

Si bien no se observaron asociaciones significativas entre el riesgo de la mayoría de los cánceres gastrointestinales y la mala salud bucal, se encontró un vínculo sustancial para el cáncer hepatobiliar.

«La mala salud bucal se ha relacionado con el riesgo de varias enfermedades crónicas, como afecciones cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes«, explicó la doctora Haydée WT Jordão, del Centro de Salud Pública de la Queen’s University Belfast y autora principal del estudio. «Sin embargo, existe evidencia inconsistente sobre la asociación entre la mala salud bucal y los tipos específicos de cánceres gastrointestinales, que es lo que nuestra investigación pretendía examinar«.

De los 469,628 participantes, 4,069 desarrollaron cáncer gastrointestinal durante el seguimiento (promedio) de seis años. En el 13% de estos casos, los pacientes reportaron mala salud oral. Los participantes con mala salud bucal tendieron a ser mujeres jóvenes, que vivían en áreas socioeconómicas desfavorecidas y consumían menos de dos porciones de frutas y verduras por día.

Los mecanismos biológicos por los cuales la mala salud bucal puede estar más fuertemente asociada con el cáncer de hígado, en lugar de con otros cánceres digestivos, actualmente se desconocen. Una explicación es el papel potencial del microbioma oral e intestinal en el desarrollo de la enfermedad. «El hígado contribuye a la eliminación de bacterias del cuerpo humano«, declaró WT Jordão. «Cuando el hígado se ve afectado por enfermedades como la hepatitis, la cirrosis o el cáncer, su función disminuirá y las bacterias sobrevivirán por más tiempo y, por lo tanto, tendrán el potencial de causar más daño. Una bacteria, Fusobacterium nucleatum, se origina en la cavidad oral, pero su papel en el cáncer de hígado no está claro. Por lo tanto, se necesitan estudios adicionales que investiguen el microbioma y el cáncer hepático«.

Otra teoría para explicar el mayor riesgo de cáncer debido a la mala salud oral sugiere que los participantes con una gran cantidad de dientes perdidos pueden alterar su dieta, consumiendo alimentos más blandos y potencialmente menos nutritivos, lo que a su vez influye en el riesgo de cáncer de hígado.

Dicha enfermedad actualmente es considerada la sexta causa de muerte por cáncer en la Unión Europea, y cobra la vida de casi 60,000 personas al año. La tasa de supervivencia a cinco años del padecimiento en toda Europa es solo del 11%, y aproximadamente 9 de cada 10 casos son en personas mayores de 55 años. Se cree que hasta la mitad de los casos de cáncer de hígado se pueden prevenir, cuyos factores de riesgo tienen que ver con el estilo de vida, dígase el sobrepeso o la obesidad, el tabaquismo y el consumo de alcohol.

 

Vía: Science Daily

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