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Videojuego mejora habilidad de médicos para reconocer y clasificar a pacientes con traumatismos graves

Jugar un videojuego de aventuras con un joven médico de emergencia ficticio tratando a pacientes con traumatismo severo demostró ser mejor que el aprendizaje basado en texto al preparar a médicos reales para reconocer rápidamente a los pacientes que requerían mayores niveles de cuidado, según un nuevo estudio dirigido por la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos.

Los resultados, publicados esta semana en la revista The BMJ, se mantuvieron aunque los doctores asignados al juego lo disfrutaron menos que aquellos asignados a la educación tradicional basada en texto. Lo anterior indica que si logra mejorarse (hacer más disfrutable) la experiencia del juego, los resultados ya favorables también podrían mejorarse.

“Los médicos deben tomar decisiones rápidamente y con información incompleta. Cada año, 30 mil muertes prevenibles ocurren después de una lesión, en parte porque los pacientes con lesiones graves que inicialmente se presentan en centros no traumáticos no son trasladados rápidamente a un hospital que puede brindar la atención adecuada“, comentó la autora principal Deepika Mohan, profesora asistente en los departamentos de Medicina y Cirugía de Cuidados Críticos de la citada institución. “Jugar una hora el videojuego recalibró los cerebros de los médicos al punto que, seis meses después, todavía superaban a sus pares en el reconocimiento de un trauma severo“.

Mohan creó el juego, denominado Night Shift, junto con Schell Games, una empresa de desarrollo de juegos educativos y de entretenimiento con sede en Pittsburgh. El juego está diseñado para aprovechar la parte del cerebro que utiliza reconocimiento de patrones y experiencia previa para tomar decisiones rápidas usando atajos mentales subconscientes, un proceso llamado heurística.

Los médicos en centros no especializados en traumatismos generalmente solo observan, en promedio, un trauma severo por cada 1,000 pacientes. Como resultado, sus habilidades heurísticas pueden inclinarse hacia lesiones obvias, como heridas de bala, y omitir traumas igualmente graves, como lesiones internas por caídas. En promedio, el 70 por ciento de los pacientes con lesiones graves que se presentan en centros que no son de traumatología no reciben el protocolo adecuado, y no se les transfiere a los centros de trauma según lo recomendado por la práctica clínica.

Tanto el juego como el aprendizaje basado en texto están destinados a ayudar a los médicos a mejorar su toma de decisiones con respecto a los traumas severos. El juego, sin embargo, buscó hacer esto a través del compromiso narrativo, es decir, usando historias para promover el cambio de comportamiento, que ha demostrado ser prometedor para recalibrar la heurística.

El equipo de Mohan reclutó a 368 médicos de urgencias de todo el país que no trabajaban en hospitales con especialización en traumas. La mitad fueron asignados para jugar el juego y la otra mitad dedicaron al menos una hora a leer los materiales educativos.

Posteriormente, los participantes respondieron cuestionarios y completaron una simulación que probaba la frecuencia con la que “sub-evaluaban” o no enviaban a pacientes con traumatismos graves a hospitales con los recursos necesarios para manejarlos. Los médicos que jugaron el juego sub-clasificaron el 53 por ciento del tiempo, en comparación con el 64 por ciento de los que leyeron los materiales educativos.

Seis meses después, Mohan volvió a evaluar a los médicos y descubrió que el efecto del juego persistía, con aquellos que jugaban el juego fallando en el protocolo el 57% del tiempo, en comparación con el 74% de los que habían leído los materiales educativos.

“Hay muchas razones más allá de la heurística del médico en cuanto a por qué un paciente con trauma severo no sería transferido a un centro de trauma, desde no tener una ambulancia disponible hasta la falta de herramientas de diagnóstico adecuadas“, subrayó Mohan. “Por lo tanto, es importante enfatizar que la recalibración de la heurística no resolverá por completo el problema de la baja clasificación y que el problema no se debe enteramente a las habilidades de diagnóstico de los médicos. Pero es alentador saber que estamos en camino a desarrollar un juego que promete mejorar la formación educativa actual”.

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