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Descubren una nueva partícula de materia

PARÍS, FRANCIA.- Una nueva partícula constituida de tres quarks, los fragmentos de materia más pequeños que se conocen, fue descubierta durante experimentos en el gran colisionador de hadrones (LHC), anunció el jueves el Cern, la organización europea para la investigación nuclear.

“Es una partícula muy pesada e inestable”, explicó Matthew Charles, del Laboratorio de Física Nuclear y Altas Energías (LPNHE) del CNRS, en la universidad Pierre-et-Marie-Curie, que participó en las investigaciones.

Esta nueva partícula, bautizada ‘Xicc++’, está constituida de dos quarks encantados y de un quark arriba, y pertenece a la familia de los bariones.

Prácticamente toda la materia que nos rodea está constituida de bariones, cuyos ejemplares más conocidos son los protones y los neutrones.

De la misma manera que hay seis clases de quarks, hay numerosos tipos de bariones.

La partícula ‘Xicc++’ con esos dos quarks encantados (quarks pesados) ya había sido determinada teóricamente, pero hasta ahora no se había podido comprobar científicamente su existencia.

“Es una validación de los cálculos basados en el modelo estándar” explicó el investigador.

Ese “Modelo estándar” fue elaborado a principios de 1970, e integra todas los conocimientos actuales sobre las partículas y las fuerzas fundamentales.

Ese modelo teórico, sin embargo, no explica la existencia de la materia negra o de la energía oscura, que conforman entre ambas el 95% del universo.

Ese modelo no permite tampoco comprender la gravedad o la teoría general de la relatividad enunciada por el físico Albert Einstein. Los científicos quieren hallar una brecha en esa teoría, y a medida que van encontrando partículas nuevas, mejora su capacidad de ponerla a prueba.

El LHC está situado entre Francia y Suiza, y gracias a él los científicos descubrieron en 2012 el célebre Bosón de Higgs, considerado la pieza clave de la estructura fundamental de la materia.

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