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Sacarán saborizantes artificiales de productos en Estados Unidos

Dan dos años de plazo para eliminar seis sabores

AP/Seis sabores artificiales serán eliminados de los alimentos en Estados Unidos debido a una disputa sobre si son dañinos o no. Algunos se encuentran en galletas, caramelos o bebidas.

La disputa pone de manifiesto las normas complejas que rigen lo que contienen los alimentos, qué sabe la gente sobre ellos y una categoría de ingredientes misteriosos que ha evolucionado a lo largo de décadas fuera de la vista del público.

En los envases, cientos de ingredientes figuran simplemente como saborizante natural o saborizante artificial. Aun en cantidades diminutas le dan a las papas fritas el sabor a cebolla o a los caramelos el sabor a fruta ácida.

“El sistema alimenticio que tenemos es inimaginable sin los saborizantes agregados”, dijo Nadia Berenstein, quien estudia la ciencia detrás de los sabores.

Los sabores también son el centro de una disputa sobre la regulación de los ingredientes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) ha dado a los fabricantes dos años de plazo para eliminar seis sabores artificiales de sus productos, aunque cree que son inofensivos en las cantidades diminutas en que se los emplea.

Los seis sabores artificiales, con nombres como metil eugenol, benzofenona, acrilato de etilo y piridina, se usan para crear matices de canela o especias, sabor a fruta o menta o incluso a vinagre balsámico.

Albahaca, café, uvas y menta

La FDA y la cámara empresaria Asociación de Fabricantes de Extractos informaron que los compuestos tienen sus contrapartes en alimentos como albahaca, café, uvas y menta, y que su acción no afecta los derivados naturales.

La FDA comunicó que debió ordenar la eliminación de las versiones artificiales debido a una demanda iniciada por grupos defensores del consumidor basada en una norma de hace 60 años que prohíbe los aditivos que provocan cáncer en animales, aunque se ensaye a dosis mucho más elevadas de las que consumiría una persona.

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