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Proteína puede retrasar crecimiento de tumores intestinales

Un nuevo mecanismo para regular las células madre en el intestino de las moscas de la fruta fue descubierto por investigadores de la Universidad de Estocolmo, en Suecia. Además, hallaron que cierta proteína puede retardar el crecimiento de tumores en el tejido intestinal. Una mejor comprensión de estos mecanismos podría enseñarnos más sobre cómo ocurren las enfermedades en los intestinos humanos, y también contribuiría al desarrollo de nuevos medicamentos para curarlas. Los resultados se publicaron recientemente en la revista científica Stem Cell Reports.

En un intestino sano, la mucosa intestinal se regenera continuamente a partir de células inmaduras, las llamadas células madre. La proliferación celular debe regularse para que ocurra a la misma velocidad que la eliminación de las células viejas y dañadas. Una proliferación demasiado rápida de células madre puede generar tumores, y una proliferación demasiado lenta puede hacer que las paredes intestinales no se regeneren normalmente, produciendo inflamación.

Mediante este estudio de la regeneración intestinal en moscas de la fruta, los investigadores descubrieron un nuevo mecanismo utilizado por las células intestinales para determinar si deberían continuar dividiéndose o, en su lugar, madurando y desarrollándose en células especializadas con funciones específicas. El intestino de la mosca de la fruta posee muchas similitudes con el intestino humano y, por lo tanto, a menudo se aprovecha en investigaciones para estudiar cómo se regulan las células madre y cómo se forman los tumores.

Los investigadores encontraron que un gen en la mosca de la fruta, llamado Nubbin, crea dos variantes de proteína, Nub-PB y Nub-PD, que tienen efectos opuestos sobre la formación y madurez de las células madre. En un intestino sano y normal, estas dos proteínas se equilibran y se complementan entre sí. Cuando hay más cantidad de Nub-PB en relación con Nub-PD, las células madurarán más rápidamente. No obstante, cuando los expertos aumentaron el nivel de Nub-PD en relación con Nub-PB, se formaron nuevas células madre, y cuando hubo ausencia total de Nub-PB, tales células no pudieron madurar y se formaron tumores.

“Uno puede compararla con el Yin y el Yang, las dos extremidades de la filosofía china que se contrarrestan entre sí y crean un equilibrio“, dijo Ylva Engström, profesora del Departamento de Biociencias Moleculares de la Universidad de Estocolmo y responsable del estudio.

La proteína que retrasa el crecimiento del tumor

Asimismo, se descubrió que Nub-PB puede retardar el crecimiento de tumores en el intestino de la mosca de la fruta. Los investigadores crearon tumores mediante manipulación genética, pero cuando aumentaron simultáneamente la cantidad de Nub-PB en las células intestinales, no se formaron tumores. Por ello, Nub-PB es considerado como un supuesto “supresor tumoral”.

Una proteína estrechamente relacionada también está presente en los humanos; se llama Oct1, y esta a su vez se encuentra estrechamente relacionada con Oct4. Se ha demostrado que Oct1 tiene muchos vínculos con enfermedades tumorales en humanos, y parece que Oct1 a menudo está mutada en dichos casos. Oct4 es un factor de células madre bien estudiado con la capacidad de permitir que las células humanas se dividan y funcionen como las células madre.

“Una interrupción del equilibrio entre estos reguladores puede tener consecuencias muy graves y provocar inflamación, infecciones y tumores“, apuntó Engström.

A la larga, una mejor comprensión de estos mecanismos podría enseñarnos más acerca de cómo ocurren las enfermedades intestinales, y también contribuiría al desarrollo de nuevos medicamentos para prevenirlas y curarlas.

 

Vía: Stockholm University

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