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La Tierra será un planeta de plástico: en 67 años, la humanidad produjo más de 8 mil millones de toneladas

Si las tendencias actuales continúan, alrededor de 12 mil millones de toneladas de residuos plásticos estarán en vertederos o en la naturaleza en 2050.

Washington (EFE).- El ser humano produjo 8 mil millones 300 toneladas de plástico hasta el año 2015, y la mayor parte ha ido a parar a vertederos o al medioambiente, según un estudio publicado hoy por la revista especializada “Science Advances”.

La investigación, dirigida por un equipo de científicos de la Universidad de Georgia, la Universidad de California en Santa Barbara y la Asociación de Educación del Mar, analizó la producción histórica de plásticos en todo el mundo, su uso y su destino.

Desde 1950, cuando empezó la producción a gran escala de materiales sintéticos, a 2015, los seres humanos habían generado 8 mil millones 300 de toneladas de plástico, equivalentes al peso de 822 mil Torres Eiffel, 25 mil edificios Empire State, mil millones de elefantes u 80 millones de ballenas azul.

De esta cifra, 6 mil millones 300 se habían convertido en residuos y de estos, sólo el 9 por ciento fue reciclado, el 12 por ciento fue incinerado y el 79 por ciento restante se acumuló en vertederos o en el medio ambiente.

Si las tendencias actuales continúan, alrededor de 12 mil millones de toneladas de residuos plásticos estarán en vertederos o en la naturaleza en 2050.

“La mayoría de los plásticos no se biodegradan de forma significativa, por lo que los residuos de plástico que los humanos han generado podrían estar con nosotros durante cientos o incluso miles de años”, aseguró Jenna Jambeck, una de las autoras del estudio y profesora de ingeniería de la Universidad de Georgia.

“Nuestras estimaciones -añadió- subrayan la necesidad de pensar críticamente sobre los materiales que usamos y nuestras prácticas de gestión de residuos”.

La producción mundial de plásticos, utilizada en su mayor parte para productos desechables, aumentó de 2 millones de toneladas en 1950 a más de 400 millones de toneladas en 2015, y superó así la mayoría de los demás materiales fabricados por el hombre.

De todo esa cantidad, aproximadamente la mitad se produjo en los últimos 13 años.

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