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Científicos chinos descubren hongo que consume el plástico

 

KUNMING, CHINA.- Investigadores de la Academia de  Ciencias de China (CAS, por sus siglas en inglés), han  identificado una nueva variedad de hongo capaz de degradar los plásticos de poliuretano (PU).

El organismo, denominado Aspergillus tubingensis, fue aislado  por un equipo de investigación encabezado por Xu Jianchu, científico del Instituto de Botánica de Kunming, subordinado a la  CAS.

“El hongo puede crecer en la superficie del PU y romper los  enlaces químicos entre las moléculas de plástico o polímeros a  través de la actividad de sus enzimas”, explicó Xu a Xinhua.  “Mientras tanto, también utiliza la fuerza física de su micelio para ayudar a romper los polímeros”, agregó.

El poliuretano es un tipo de polímero sintético ampliamente  utilizado en la fabricación de materiales relacionados con el  plástico. Su aplicación es común en industrias como la de la  construcción y la automotriz, así como en la elaboración de  equipos hospitalarios.

Los residuos plásticos son difíciles de descomponer, contaminan  el suelo y el agua y representan riesgos para la salud humana.

“La biodegradación con hongos es una forma importante de tratar  la contaminación causada por el plástico sintético”, aseguró Xu, y  añadió que la eficiencia del proceso se ve afectada por varios  factores, entre ellos el PH, la temperatura y los tipos de medio  utilizados.

Según el experto, los investigadores determinarán gradualmente las condiciones ideales para el crecimiento rápido del hongo,  sentando así las bases para resolver el problema de la basura.

El resultado de la investigación fue publicado el 15 de marzo  en el sitio web de la revista internacional Environmental Pollution (Contaminación ambiental).

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