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Premian a equipo de la UNAM por descubrir nuevo efecto de medicamento contra cáncer

Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) recibieron el premio 2017 de la Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica (CANIFARMA) en la categoría de investigación clínica, por haber descubierto que Transkrip®, un medicamento desarrollado originalmente para combatir el cáncer cervicouterino, también funciona para combatir el linfoma cutáneo de células T.

El protocolo de investigación, concebido por Alfonso Dueñas González, científico del Instituto de Investigación Biomédica (IIBM) de la UNAM quien encabezó hace varios años al grupo de expertos que desarrolló Transkrip®, consistió en tratar a 14 pacientes con este tipo de linfoma cutáneo de células T. Los ensayos se realizaron en el Instituto Nacional del Cáncer (INCan) bajo la dirección de Ramiro Espinoza. De los 14 pacientes tratados, 10 sanaron por completo. Los ensayos incluyeron un número reducido de voluntarios dado que el linfoma cutáneo de células T es una afección rara.

El medicamento es una combinación de hidralazina y valproato, sustancias usadas como antitumorales, sin ningún efecto secundario informado hasta la fecha.

La investigación clínica también mostró que Transkrip® tiene un enorme potencial para tratar otros cánceres; por ejemplo, síndrome mielodisplásico.

“La mitad de los pacientes con este síndrome que recibieron un tratamiento con el fármaco ha tenido una respuesta completa”, dijo Dueñas González, añadiendo que han generado una base de datos que permite suponer que Transkrip® podría tener un efecto antitumoral importante en los pacientes con linfoma no Hodgkin de células B (el más común) por lo que planean hacer estudios clínicos con el fármaco en estos pacientes.

Según trabajos recientes realizados en el Laboratorio de la Unidad Periférica de la UNAM en el INCan, y respaldado con información de la literatura médico-científica disponible, Transkrip® podría ser eficaz contra todos los tipos de linfoma.

No obstante, los investigadores no han podido concluir los protocolos de investigación debido a la falta de recursos económicos y a varios obstáculos administrativos.

Actualmente, el único medicamento con la misma efectividad que Transkrip® es desarrollado y comercializado por compañías extranjeras. Aunque puede comprarse en México, su costo supera los 80 mil pesos al mes, por lo que solo el cinco por ciento de los pacientes con linfoma de células T puede adquirirlo.

“Ésta, además de la eficacia y los pocos efectos colaterales, es la razón más poderosa para contar con fármacos asequibles, como Transkrip®”, destacó el experto.

En cuanto al premio CANIFARMA 2017, se presentaron alrededor de 100 documentos. De ellos, el 70 por ciento compitió en la categoría de Investigación Básica; alrededor del 20 por ciento en la de Investigación Tecnológica; y 10 por ciento en la de Investigación Clínica.

Dueñas González y sus colegas enviarán el medicamento a la autoridad sanitaria (COFEPRIS) para el registro y comercialización de la nueva indicación de Transkrip®, es decir, contra el linfoma cutáneo de células T.

“El reconocimiento a Transkrip® es consecuente con el valor del estudio clínico de un medicamento desarrollado completamente en México por instituciones públicas. Se inscribe en el compromiso de las autoridades por fomentar la investigación clínica y el acompañamiento a los investigadores para el registro y comercialización de productos innovadores”, remarcó el investigador, quien concluyó diciendo que “será una nueva oportunidad para revalorar la importancia de los productos médicos nacionales”.

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