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Personas que usan medicamentos de venta libre no están conscientes de sus posibles efectos en pruebas de laboratorio

De Gruyter/Los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) y los suplementos dietéticos son ampliamente utilizados y populares, y los hogares estadounidenses gastan un promedio de casi 350 dólares por año en estos productos. En 2006 por ejemplo, se gastó una media de 67.5 euros por persona en OTC en Alemania.

El uso de varios medicamentos de venta libre y suplementos dietéticos es muy frecuente en Europa, y los pacientes a menudo no están dispuestos a divulgar esta información al personal de laboratorio y al médico que realiza la evaluación; así lo informa una encuesta publicada en la revista Clinical Chemistry and Laboratory Medicine, editada por De Gruyter en asociación con la Federación Europea de Química Clínica y Medicina de Laboratorio (EFLM).

El estudio informa sobre los resultados de una encuesta realizada a pacientes en 18 países europeos, la cual muestra que aquellos que toman productos OTC y suplementos dietéticos no están conscientes de los posibles efectos en los resultados de las pruebas de laboratorio que puedan tener. Además, los pacientes no creen que necesiten divulgar este uso al personal médico y/o de laboratorio.

El estudio muestra que los suplementos dietéticos y los medicamentos de venta libre son utilizados con mayor frecuencia por pacientes de mediana edad, especialmente mujeres, siendo los más comunes multivitamínicos, multiminerales, arándano y aspirina. Todos estos compuestos, si se consumen poco antes del muestreo de sangre, pueden causar cambios en los resultados de las pruebas de laboratorio, lo que puede ocasionar dificultades de interpretación y posiblemente diagnósticos incorrectos.

Aunque se necesitan más datos sobre la frecuencia de consumo de diversos productos dietéticos, vitaminas o medicamentos OTC, los autores creen que es necesario un enfoque multifacético para llamar la atención sobre el problema mediante el uso de intervenciones educativas dirigidas tanto a los profesionales sanitarios como a los pacientes.

“Esperamos que nuestra encuesta ayude a crear conciencia sobre esta necesidad de educar a los pacientes respecto al efecto potencial de los OTC y suplementos dietéticos en los resultados de las pruebas de laboratorio, y alentaríamos a los médicos y personal de laboratorio a involucrarse más con sus pacientes y a hacerles preguntas directas sobre el uso de varios productos auto prescritos“, comentó la profesora Ana-Maria Simundic, del Hospital Clínico Sveti Duh en Zagreb, Croacia, y autora correspondiente del artículo.

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