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Nueva prótesis de retina otorga cierto grado de visión a personas invidentes

Científicos de la Universidad de Linköping, en Suecia, y de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, actualmente desarrollan una sencilla pero eficaz prótesis de retina compuesta de pigmentos orgánicos baratos y ampliamente disponibles, los cuales se usan en tintas de impresión y productos cosméticos. El avance consta de diminutos pixeles, como un sensor de cámara digital a escala nanométrica, y su objetivo es poder devolverle la vista a algunas personas invidentes.

El equipo internacional dirigido por Eric Glowacki, de la Universidad de Linköping, creó una diminuta y sencilla película fotoactiva que transforma los impulsos de luz en señales eléctricas. A su vez, dichas señales estimulan las neuronas.

Los expertos se centraron en una aplicación particularmente apremiante, retinas artificiales que a futuro podrían restaurar la visión en ciertas personas que han perdido por completo la vista. A fin de optimizar la tecnología, el grupo también está colaborando con investigadores de Italia y Austria.

Asimismo, el equipo de Yael Hanein, de la Universidad de Tel Aviv y considerado líder mundial en la conexión de sistemas electrónicos con el sistema nervioso, concretó experimentos de recuperación de la visión.

La retina está formada de varias capas delgadas de células. Las neuronas sensibles a la luz en el fondo del ojo convierten la luz incidente en señales eléctricas, mientras que otras células procesan los impulsos nerviosos para después transmitirlos a través del nervio óptico, hacia una región cerebral llamada “corteza visual”. Con base en lo anterior, podría implantarse quirúrgicamente una retina artificial en el ojo de una persona si perdió su visión como consecuencia de la degradación de las células sensibles a la luz, un daño que impide su conversión natural en pulsos eléctricos.

La innovadora retina artificial consta de una película circular de material fotoactivo. Su estructura es similar a la de un pixel individual en un sensor de cámara digital. Cada pixel es de escala microscópica: unas 100 veces más delgado que una célula, y su diámetro es inferior al de un cabello humano. También posee un pigmento de nanocristales semiconductores. Tales pigmentos son baratos y sin toxicidad, y se emplean de forma habitual en productos cosméticos comerciales y en tinta para tatuajes.

La retina artificial actúa sin ningún conector externo, y las células nerviosas se ven activadas directamente, sin que exista retardo.

 

Vía: Agencia ID

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