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México introducirá método que utiliza bacteria para controlar el dengue, Zika y Chikungunya

La Secretaría de Salud del estado de Baja California Sur (SSA-BCS), en colaboración con la Universidad de Monash, en Australia, y mediante el World Mosquito Program, implementará un novedoso método que utiliza la bacteria Wolbachia para reducir los casos de dengue y otros virus transmitidos por la picadura del mosquito Aedes aegypti.

Wolbachia se encuentra de forma natural en cerca del 60 por ciento de las especies de insectos, incluyendo ciertos mosquitos. Además, bloquea la transmisión del dengue, Zika y Chikungunya hacia los humanos.

El médico cirujano Elmer Tarazón Moreno, secretario de Salud de Baja California Sur, dijo que el método consiste en la liberación de mosquitos machos y hembras infectados con la bacteria Wolbachia durante varias semanas.

Tales mosquitos se reproducen con los mosquitos silvestres, permitiendo la transmisión de la bacteria de generación en generación.

“El método Wolbachia consiste en la introducción de una bacteria del mismo nombre, que se encuentra en aproximadamente 60 por ciento de las especies de insectos y es inocua para el ser humano, cuya actividad dentro del mosquito bloquea la actividad de enfermedades, como el virus del dengue, Zika y Chikungunya”, comentó Tarazón Moreno.

Hoy en día, las enfermedades transmitidas por vectores (ETV) representan un importante problema de salud pública. De ellas, el dengue es el que tiene una mayor incidencia en Baja California Sur.

El municipio de La Paz en dicha entidad será la primera localidad municipal de México en implementar el World Mosquito Program.

Entrecruzamiento de mosquitos

Hoy en día, los científicos llevan a cabo el entrecruzamiento de mosquitos con Wolbachia con mosquitos silvestres de la región de Baja California Sur en condiciones de laboratorio, a fin de que los mosquitos infectados con la bacteria se adapten a las condiciones ambientales de la región.

“El método no trata de importar mosquitos a La Paz, sino que los propios mosquitos de la localidad, que están adaptados genéticamente a las condiciones ambientales de la región, sean los que tengan propiamente la bacteria”, mencionó Tarazón Moreno.

“Esto se logra a través del entrecruzamiento de cinco generaciones de mosquitos, quiere decir que mosquitos locales son cruzados con mosquitos australianos infectados con Wolbachia, por cinco generaciones, para que finalmente permanezca la bacteria con los mosquitos adaptados a las condiciones ambientales propias de la región”, explicó.

La liberación de los mosquitos con Wolbachia está programada para el mes de septiembre de este año, y tendrá lugar en dos superficies piloto de unos 3.6 kilómetros cuadrados.

Una segunda liberación, proyectada para el 2019, concentrará a los mosquitos en la mancha urbana de la ciudad de La Paz, donde se ubica la mayor concentración de población humana del municipio.

El método Wolbachia se ha implementado en más de una decena de países, y La Paz fue seleccionada como la zona donde será introducido por primera vez en México.

El doctor Jorge Osorio, director de Relaciones Gubernamentales para Las Américas del World Mosquito Program, indicó que en los países pioneros en la implementación de esta iniciativa han constatado una disminución casi total del dengue —principalmente, así como del Zika y Chikungunya.

Eficaz y autosostenible

El método de control ha demostrado ser autosostenible y ha impactado positivamente a más de un millón de personas.

“El programa lo empezamos a implementar en Australia, desde 2011, y actualmente, se ha demostrado que la Wolbachia ha suspendido la transmisión local de dengue, solamente se han detectado casos importados por viajeros, que llegan a esa región”, expresó Osorio.

El World Mosquito Program se ha implementado en países como Australia, Indonesia y Vietnam. A nivel internacional, México será la doceava y más reciente nación en implementarlo.

“El trabajo para que el mosquito Aedes aegypti llegara a asimilar la bacteria tomó mucho tiempo, porque el mosquito de manera natural no tiene la bacteria. Sin embargo, para implementar la bacteria en los huevos del mosquito, los especialistas tuvieron que hacer vinculaciones microscópicas, hasta que se logró establecer y mantener la bacteria en las siguientes generaciones de mosquitos”, destacó Osorio.

En el municipio de La Paz, el dengue se ha convertido en una importante carga de salud para la comunidad, sobre todo durante la temporada de huracanes, que cada año inicia en el mes de mayo y termina en el mes de octubre en Baja California Sur. Debido a estas precipitaciones, los casos de enfermedades transmitidas por el mosquito Aedes aegypti aumentan rápidamente.

Asimismo, la humedad causada por las contingencias ambientales favorecen la reproducción y desarrollo del vector.

“En los países que se ha implementado se han realizado estudios en los que se registra una clara disminución de los casos de dengue, zika y chikungunya. Es un método autosustentable y es posible transportarlo a otras localidades dentro del estado, como Los Cabos, Constitución, Loreto y Mulegé”, aseguró Tarazón Moreno.

El World Mosquito Program busca mitigar los casos de enfermedades transmitidas por el mosquito Aedes aegypti, con una menor inversión que los métodos tradicionales, sin seguimiento preventivo, ni monitoreos, de forma sustentable y permanente.

 

Vía: Agencia Informativa CONACYT

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