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Mexicanos estudian mecanismos del dolor óseo causado por cáncer para crear nuevas terapias

Con el objetivo de diseñar nuevas terapias para tratar el dolor óseo relacionado con enfermedades oncológicas, académicos de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (UAT) actualmente estudian los mecanismos involucrados en dicho padecimiento.

Juan Jiménez Andrade, investigador de la UAT y líder del proyecto, dijo que su análisis se basa en el hecho de que el cáncer es una de las enfermedades que afectan al hueso y que derivan en dolor conforme la patología avanza.

Ejemplo de ello es el hecho de que 80 por ciento de los pacientes con cáncer de mama, próstata, riñón o pulmón sufre metástasis ósea y, en consecuencia, dolor óseo, pues además de que existe un componente inflamatorio, también se presenta daño en las fibras.

Jiménez Andrade indicó que, tras diversas pruebas en el Laboratorio de Farmacología de la UAT, su grupo de trabajo identificó en ratones con cáncer la formación anormal de un conjunto de nervios alrededor del hueso, el cual ocasiona dolor.

“Así, además del componente inflamatorio hemos descrito el componente neuropático (daños en el sistema nervioso periférico) y el neurogénico (formación de nuevas fibras nerviosas en un contexto de cáncer)”, detalló el experto.

Uno de los aspectos que hacen al dolor oncológico tan difícil de tratar es que varios tipos de cáncer están relacionados con la destrucción de la masa ósea.

Andrade, quien obtuvo el Premio de Investigación 2016 de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) en el área de ciencias naturales, explicó que las células cancerosas activan los osteoclastos, que son células encargadas de la reabsorción ósea —proceso mediante el cual se elimina tejido óseo—, y una vez que lo hacen liberan iones y sustancias ácidas que activan a las fibras nerviosas, para finalmente generar dolor.

Hasta el momento, los investigadores han descrito cuatro componentes del dolor oncológico óseo: el inflamatorio, el neuropático, el osteoclástico y el neurogénico.

Aunque su trabajo se ha centrado en el dolor óseo, también ha estudiado cómo el cáncer y otras enfermedades, entre ellas diabetes mellitus, hipertensión y artritis reumatoide, generan cambios en las fibras nerviosas que propician el dolor óseo.

Con esta investigación se han podido identificar diversos blancos terapéuticos. “Otra de nuestras líneas de investigación consiste en evaluar el efecto analgésico de diversas moléculas en enfermedades como cáncer de hueso, artritis reumatoide y osteoartritis”, agregó Jiménez Andrade.

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