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Mexicanos crean biopolímero que regenera hueso más rápido tras una fractura

Científicos de la Universidad de Guadalajara (UG) crearon un biomaterial capaz de regenerar el hueso con mayor rapidez después de una lesión o fractura. Este material es una combinación de quitosano —un polisacárido que se obtiene de los caparazones de crustáceos (como los camarones y cangrejos)— e hidroxiapatita mineral. Su costo es una quinta parte de lo que se paga por los implantes actualmente disponibles en el mercado que tienen el mismo propósito.

Los resultados de este estudio de ingeniería de tejidos y medicina regenerativa, llevado a cabo en el Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS) de la UG, muestran que la biomembrana genera células óseas más rápido que los materiales provenientes de bancos de huesos cadavérico, lo que implica ciertos riesgos y elevados costos de importación.

Rodrigo Ramos Zúñiga, director del Instituto de Neurociencias Traslacionales del CUCS, señaló que ciertas lesiones en la columna vertebral requieren procedimientos quirúrgicos que involucran la implantación de materiales como el titanio, o de otros que permiten que los huesos se fijen, entre ellos clavos o tornillos, y en ambos ejemplos los costos son altos.

“Comprobamos que el polímero de quitosano e hidroxiapatita era biocompatible con el tejido, pero el objetivo más importante era generar andamios para inducir un proceso regenerativo; además, identificamos que no induce fibrosis“, indicó Ramos Zúñiga.

En el laboratorio, el compuesto se implantó en un grupo de ratas con lesiones en la columna vertebral (laminectomía experimental). Se les colocó sobre la lesión una lámina hecha con el biopolímero a manera de andamio.

Se formaron tres grupos experimentales de estos roedores. El primero se evaluó a los 30 días, el segundo a los 60 y el tercero a los 90. En este último se observó que hubo regeneración de hueso nuevo, por lo que se hicieron estudios histológicos y tomografías que lo corroboraron.

Como parte de la investigación, se concretaron varias pruebas para evaluar la flexibilidad de las columnas con hueso regenerado. “También observamos beneficios en la parte biomecánica al garantizar que el implante tenía un diseño biocompatible que ayudaba a las columnas a conservar su postura normal“, apuntó Ramos Zúñiga.

El experto se mostró optimista sobre la siguiente etapa, que consiste en probar el biopolímero en humanos, lo que implica una serie de protocolos rigurosos.

Asimismo, indicó que durante más de diez años se han investigado las cualidades del quitosano para la salud humana, y su combinación con el mineral hidroxiapatita ha dado resultados favorables que prevén más usos médicos para la regeneración ósea, incluso en el cráneo.

“Una vez obtenido el compuesto realizamos pruebas de biocompatibilidad, resistencia, análisis estructural, resonancia magnética, y el primer reporte fue dirigido a esos resultados que avalaban que era biocompatible, no había rechazo ni toxicidad.

“Después de hacer su función, el biopolímero empieza a degradarse y solo deja tejido con estirpe del receptor que indujo en el proceso regenerativo. Tenemos evidencia de que a los 60 días los minerales empezarán a liberar calcio y fósforo que inducirán la formación del hueso. A los 120 días casi no hay restos ni rastros del compuesto, porque donde está el andamio el tejido nuevo empezó a crecer y lo sustituye“, concluyó.

Vía: La Jornada

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