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Mexicano desarrolla sistema para detectar sufrimiento fetal

El doctor en electrónica José Alejandro Díaz Méndez, del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), actualmente desarrolla un sistema para detectar sufrimiento fetal en mujeres con embarazos de alto riesgo, haciéndolo con una precisión mayor al 90 por ciento. El avance se apoya en la correlación hemodinámica y el electrocardiograma fetal.

Cuando se presenta una alteración en la circulación de oxígeno entre el bebé y la madre a través de la placenta, ya sea durante la gestación o en el momento del parto, se dice que existe sufrimiento fetal. Para diagnosticar dicha condición los médicos normalmente recurren al método de cardiotocografía, el cual registra simultáneamente la frecuencia cardiaca fetal, los movimientos y las contracciones uterinas.

“En general, la detección de la salud fetal es a través de la cardiotocografía, pero la literatura científica más reciente descarta este tipo de estudios ya que su valoración no es muy acertada, incluso puede aumentar las cesáreas porque cuando hay alguna alerta el médico opta de inmediato por esta forma de nacimiento. La tasa de falsos positivos es muy alta, lo que significa que en muchos casos no había una verdadera necesidad de cesárea”, explicó Díaz Méndez.

El experto agregó que en el proyecto colaboran la doctora Patricia Guzmán Velázquez y el doctor Igor Lakhno, este último del Hospital de Ginecología de la Universidad Kharkiv, en Ucrania y quien ha proporcionado los registros de mujeres embarazadas para el desarrollo de la investigación. El objetivo es reducir la cantidad de falsos positivos en la valoración actual, mediante la elección de mejores descriptores que sean marcadores evidentes del estado de bienestar del feto.

Díaz Méndez dijo que lo primero es detectar el electrocardiograma fetal, cuya relación señal/ruido es muy baja, lo que lo hace difícil de captar. No obstante, para mejorar la obtención de estos datos se colocan sensores en el vientre de la madre y, usando algoritmos de filtrado y separación de señales, es posible encontrar el electro fetal con una precisión superior al 90 por ciento.

Lo anterior permite estudiar cada uno de los trazos del electro fetal, revelando así distintas funciones fisiológicas del feto.

“Detectamos cambios en el electro fetal, como lo haríamos con un adulto, pero con este sistema podemos encontrar marcadores evidentes, como el índice de estrés, la razón del complejo de la amplitud de la onda T sobre el complejo QRS, entre otros, que tienen una correlación con el cambio en el estado de bienestar fetal”, detalló.

El investigador resaltó que tras tres años de trabajo han podido evaluar todos los posibles parámetros que los ginecólogos presentan como probabilidades de cambio en la hemodinámica fetal.

“Nosotros investigamos la correlación con el estado de salud. Cuando encontramos una alta correlación de este descriptor con el cambio de la salud fetal, lo señalamos como un marcador evidente del estado fetal”, apuntó.

Díaz Méndez añadió que aprovechan un sistema de inferencia basado en lógica difusa. Este detecta en mujeres embarazadas que no se sometieron a pruebas si el estado del feto era normal o estaba en sufrimiento. Los resultados mostraron una precisión del 98 por ciento, subrayó el doctor.

El grupo con el cual se diseñó el sistema incialmente estuvo integrado por 49 mujeres con problemas de restricción de crecimiento intrauterino y preeclampsia, quienes fueron monitoreadas durante 30 minutos a cada una.

“Los médicos monitorearon todas las variables hemodinámicas, el registro cardiotocográfico, el electrocardiograma fetal y la prueba de Apgar, y al final clasificaron el estado del feto, según su expertise clínico. Ellos nos indican qué fetos están en estado normal y los que están entrando en una etapa de sufrimiento, con esa información entrenamos nuestro sistema y después con muestras ciegas y el diagnóstico clínico evaluamos el sistema, obteniendo un 98 por ciento de sensibilidad y 100 por ciento de especificidad, es decir, que tenemos un alta tasa de confiabilidad”, indicó Díaz Méndez.

Los hallazgos mostraron que de 85 registros fetales con sufrimiento, el nuevo sistema identificó 82 correctamente, significando que solo hubo una falla en tres casos. Por otro lado, de los 103 registros que presentaron un estado normal, todas las pruebas fueron acertadas.

El investigador añadió que por el momento, todavía dependen de los registros obtenidos en el hospital de Ucrania; pero con su equipo de trabajo ya han comenzado a desarrollar un sistema propio para la adquisición, procesamiento y evaluación de los registros fetales de mujeres mexicanas, pues varios hospitales de Puebla están muy interesados en trabajar con este proyecto.

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