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Mexicanas crean molécula que mejora inmunoterapia contra cáncer de mama

Edda Lydia Sciutto Conde y Gladis del Carmen Fragoso Gonzáles, científicas mexicanas del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (IIBO UNAM), diseñaron una molécula capaz de aumentar la eficacia de la inmunoterapia en pacientes con cáncer de mama, una enfermedad que cada año se lleva la vida de seis mil mujeres en nuestro país.

Las expertas determinaron que el péptido GK-1 —una molécula formada por la unión de un número reducido de aminoácidos— puede controlar el desarrollo de adenocarcinomas pulmonares que se desarrollan espontáneamente en ratones envejecidos, resultados que sustentan su evaluación antitumoral en el modelo de cáncer de mama.

“El péptido lo identificamos de una proteína proveniente de un cisticerco, que utilizamos como componente en el desarrollo de la vacuna contra cisticercosis porcina. En el transcurso de nuestras investigaciones, nos dimos cuenta que el péptido podía promover inmunidad coadministrado con otros antígenos vacunales, resultado que señalaba las propiedades inmunomoduladoras del péptido. Empezamos a evaluar estas propiedades y comenzamos a entender cuáles son los mecanismos a través de los que este péptido ejerce sus funciones”, detalló Sciutto Conde, doctora en investigación biomédica básica.

Este último trabajo de las investigadoras evaluó in vivo la eficacia antitumoral del péptido GK-1 en un modelo de cáncer de mama en ratones. Durante el estudio, se inoculó el péptido por vía intravenosa en ratones con cáncer primario una vez cada siete días durante tres semanas. Los hallazgos, publicados en la revista Vaccine, mostraron un aumento significativo en la esperanza de vida de los roedores. En concreto, el tratamiento con GK-1 no solo redujo considerablemente el tamaño del tumor, sino también el número de macrometástasis en los pulmones de los ratones, así como el número de ratones que tuvieron metástasis.

Las autoras dijeron que el péptido por sí solo no tiene efectos citotóxicos, es decir, no daña directamente la célula. Más bien activa las células que contienen antígenos tumorales del sistema inmune, potenciando la respuesta inmune antitumoral.

La investigación actual evaluará la efectividad, inocuidad y seguridad del péptido por vía subcutánea en humanos y por vía intravenosa en cerdos, lo que facilitaría bastante el tiempo en que el producto pueda utilizarse para humanos. Al mismo tiempo, las doctoras continuarán estudiando las propiedades antitumorales del péptido de manera experimental.

“Hay distintos tipos de tumores que tienen como común denominador inducir un estado inmunodepresivo que favorece el crecimiento del tumor. Considerando las características inmunomoduladoras de GK-1, se puede pensar que el péptido podría revertir este estado de inmunodepresión (un estado del sistema inmunológico que funciona por debajo del índice de normalidad), de manera que se podría mejorar la inmunidad contra diferentes tumores”, explicó Edda Sciutto.

El IIBO UNAM y el Instituto Nacional de Cancerología (INCAN) planean comenzar este año los estudios de fase clínica en pacientes con cáncer de pulmón que no responden a la quimioterapia, a fin de evaluar la seguridad del péptido y si es posible usarlo en combinación con otra terapia antitumoral.

En cuanto al costo de esta innovación, la doctora Sciutto Conde espera que el producto sea económico y, por tanto, accesible, en comparación con los costos a los que ascienden las inmunoterapias basadas en anticuerpos monoclonales, ya que sintetizar el péptido resulta mucho más barato.

El péptido GK-1 ya cuenta con número de patente internacional respecto a la elaboración de productos farmacéuticos que aumentan la eficiencia de la respuesta inmune. Asimismo, está en trámite de obtener otra por sus propiedades antitumorales en el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI).

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