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Mexicanas crean bebida a partir del pelo de elote para tratar cálculos renales

Dos estudiantes de ingeniería en biotecnología del Instituto de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), Campus Puebla, crearon un prototipo de bebida funcional a base de pelo de elote, pensada no solo para refrescar a quien la consuma, sino para ayudar a personas con litiasis renal (cálculos renales).

Daniela Contreras Guerrero y Ana Paola Balladares García desarrollaron la novedosa bebida. Su idea surgió como proyecto de una sus materias, así como de la experiencia de familiares de Ana Paola que sufren esta enfermedad y que consumen infusiones de pelo de elote para mitigar las molestias de la litiasis.

“En la familia de Ana Paola, familiares sufren de litiasis renal y lo que hacían era hervir el pelo del elote en agua y tomárselo como infusión para aliviar el dolor, además de facilitar la expulsión de los cálculos renales o piedras”, comentó Contreras.

Con base en lo anterior, las estudiantes comenzaron a buscar la base científica que validara las propiedades del pelo de elote en dicha afección. Tras revisar la literatura científica, hallaron que el pelo de elote contiene en su estructura compuestos fenólicos conocidos como taninos, que además de ayudar a expulsar los cálculos renales, actúan como antioxidantes y diuréticos.

Contreras destacó que otro de los beneficios de su prototipo es que está hecho a partir de un desecho agroindustrial, por lo que es amigable con el ambiente. Asimismo, la materia prima es más fácil de conseguir con las personas que comercializan con las mazorcas.

Bajo la asesoría de la doctora Mirna Lorena Sánchez, el proyecto consistió en hacer la planeación tecnológica, económica y la validación de las normas. Para ello y después de obtener el pelo de elote, las alumnas iniciaron un proceso de desinfección y secado del producto. Luego, concretaron la extracción acuosa del compuesto activo, es decir, de los taninos, a fin de realizar la formulación de la bebida.

“Lo que siguió después fue la operación unitaria mayor que es un secado por aspersión. Esto consiste en meter la formulación líquida por medio de procesos de calor y presión para obtener un polvo con el que se prepara la bebida”, detalló Contreras.

Para añadirle sabor y color, las jóvenes hicieron un estudio de mercado y determinaron que el sabor fresa era el más popular entre los usuarios consultados. Ya en una etapa comercial, planean ofrecer más sabores.

Una vez concluida la obtención del producto, se hicieron pruebas de validación según las normas oficiales mexicanas, pruebas sensoriales y de vida útil. Las estudiantes también verificaron que los taninos estuvieran presentes en el prototipo final.

Dijeron que los taninos ayudan a calmar el revestimiento de la vejiga y de los tubos urinarios y, al tener un efecto diurético, entre más cantidad de líquido consuma el paciente, mayor cantidad de orina expulsará, lo que a su vez permite desechar los cálculos renales más rápido y con menos dolor.

“Dentro de las pruebas de validación, también hicimos la que corresponde a microorganismos y los resultados fueron que no se encontró ningún crecimiento de bacterias como Salmonella, coliformes, estreptococos, lo que prueba que el producto es inocuo y apto para el consumo humano, además de que el compuesto activo también continúa presente en el polvo”, refirió Contreras.

Una ventaja más que mencionó la alumna es que su prototipo ya está endulzado con Livana, un sustituto de azúcar desarrollado también en el ITESM a base de eritritol con un índice glucémico de cero, por lo que es apto para personas con diabetes.

“Existen bebidas comerciales para refrescarse pero en su composición tienen muchos químicos, colorantes y sales, nosotras ofreceríamos una opción más natural que además de satisfacer la sed pueda brindar un beneficio extra, por eso es funcional y no un fármaco. La puede tomar cualquiera, pero a las personas con cálculos renales les va a ayudar”, añadió.

La bebida fue nombrada como Kaana Kin, que en maya significa mar y sol, en referencia a la frescura y el color de la mazorca. La presentación final está dispuesta en sobres de 15 gramos para preparar un litro de bebida.

 

Vía: Agencia Informativa CONACYT

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