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Mexicana diseña método que permite detectar cáncer oral con una gota de saliva

La doctora Sandra López Verdín, especialista en odontología del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS) de la Universidad de Guadalajara (UDG), diseñó un método en el que una gota de saliva podría ser la diferencia para detectar a tiempo la presencia de cáncer oral.

Mediante un estudio para obtener el grado de doctora en biología molecular en medicina, la experta analizó la presencia de la proteína E-cadherina en la saliva de 40 pacientes con cáncer oral y otros 10 sin la enfermedad, midiendo los niveles de dicha sustancia para determinar el avance o presencia del cáncer.

“Una vez tomada la muestra de los pacientes, la saliva se congela para después aplicarle agentes que eliminen la presencia de enzimas, enemigas de las proteínas, y así analizar la cantidad de E-cadherina en la sustancia. Analizando los resultados, vimos que sí hay una diferencia significativa entre los niveles de los pacientes con cáncer oral y los pacientes sanos“, explicó López Verdín.

La E-cadherina es una proteína cuya función es mantener la unión intercelular en los organismos. Pero si se manifiesta cáncer, ocurre un aumento de enzimas que cortan la E-cadherina, causando que esta se acumule extracelularmente y aumente su presencia en fluidos como la saliva.

El aumento es reflejo de la pérdida de E-cadherina en las células neoplásicas, facilitando así su desprendimiento unas de otras y promoviendo la migración hacia los vasos sanguíneos y la metástasis.

La odontóloga indicó que el procedimiento puede convertirse en una alternativa más práctica ante otras formas de detección de cáncer oral, dígase pruebas de sangre o biopsias, métodos que en ocasiones son dolorosos y de alto costo para los pacientes.

El trabajo evaluó a 20 personas con cáncer oral, “uno de los más agresivos”, y a otras 40 sanas, para asociar otro factor de riesgo mostrado por los pacientes y, de esa forma, trazar una ruta de prevención para el padecimiento.

Se encontró que la mala higiene bucal es otro factor de riesgo para desarrollar cáncer oral, siendo incluso más peligroso que el tabaquismo y el alcoholismo, con base en el seguimiento dado a los enfermos.

A los pacientes también se les preguntó si tenían el hábito de fumar o beber alcohol. Después, se comparó la información para conocer cuál era la característica más presente en el grupo analizado.

“Lo que descubrimos fue que efectivamente la pobre higiene oral es un factor de riesgo para el cáncer de células escamosas”, apuntó Iroel Solís Cárdenas, alumna de López Verdín quien participó en la investigación.

El cáncer oral, también conocido como cáncer de células escamosas, puede manifestarse a través de tumores dentro de la cavidad bucal o mediante pequeñas lesiones que pueden expandirse hacia el cuello; no obstante, la enfermedad puede prevenirse si se determinan los factores de riesgo.

“Es un cáncer agresivo que desde etapas tempranas tiende a metastatizar, los tratamientos son mutilantes, dolorosos. Muchas veces por la velocidad que tiende a avanzar, el tratamiento no puede ser efectivo. Hay que hacer un diagnóstico oportuno y una prevención adecuada”, detalló Solís Cárdenas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que en 2012, México tenía dos mil 791 pacientes con cáncer de cavidad oral. Además, el organismo posiciona a esta enfermedad como el décimo tercer cáncer más común en el país.

López Verdín afirma que aunque la E-cadherina se ha detectado en otros fluidos del cuerpo, su presencia en la saliva no se había analizado, por lo que fungiría como una sustancia “centinela” que otros especialistas médicos podrían estudiar para determinar la presencia de otras enfermedades.

La experta añadió que buscará analizar otras moléculas en la saliva y en la cavidad bucal,  a fin de detectar los factores de riesgo de enfermedad para los pacientes, y enfatizó que es necesario generar más conocimiento respecto a la odontología.

“La finalidad es que en algún momento la saliva sea utilizada de una forma preventiva, porque estamos en un punto en el cáncer oral que tenemos el estudio muy centrado en el diagnóstico, pero ¿cómo vigilamos a la población sana sin tener métodos invasivos?”, concluyó.

 

 

Vía: Agencia Informativa CONACYT

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