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Medicamento usado en terapia con células madre protege contra síntomas de EPOC relacionados con humo de cigarro

Un medicamento utilizado en la terapia de células madre para tratar ciertos cánceres también puede proteger contra la lesión pulmonar inducida por el humo del cigarro. El estudio fue publicado en la revista American Journal of Physiology – Lung Cellular and Molecular Physiology.

Plerixafor es un medicamento que estimula el sistema inmunitario para liberar más de un tipo de células madre (células progenitoras hematopoyéticas o HPC) de la médula ósea al torrente sanguíneo. El medicamento se usa para tratar algunos tipos de cáncer que se originan en las células sanguíneas, incluidos el mieloma múltiple y el linfoma no Hodgkin. Las células madre tienen el potencial de convertirse en muchos tipos diferentes de células en el cuerpo y participan en la reparación de tejidos. Investigaciones previas han demostrado que un número menor de HPC en el torrente sanguíneo corresponde a una mayor gravedad del enfisema, una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La EPOC es una enfermedad pulmonar progresiva que dificulta la respiración.

Los estudios sugieren que la reducción del número de HPC circulantes impide que los pulmones puedan reparar el daño relacionado con el humo. Con base en esta teoría, los investigadores exploraron el efecto de plerixafor en la circulación de las células madre y en la función pulmonar subsecuente en ratones. Un grupo de animales estuvo expuesto al humo del cigarro cinco días a la semana durante 22 semanas y recibió inyecciones regulares de plerixafor (“tratado”), y otro grupo estuvo expuesto al humo pero no recibió tratamiento (“expuesto”).

Los científicos colectaron células madre de todos los grupos de ratones y encontraron una disminución en el número de células del grupo expuesto, específicamente en la fase temprana del período de prueba. Esto coincide con los hallazgos de que incluso las exposiciones breves al humo del cigarro reducen las poblaciones de HPC en la médula ósea, según el equipo de investigación. Por el contrario, no hubo una deficiencia detectable de HPC en el grupo tratado, y, de hecho, los números aumentaron después de dos semanas de tratamiento. Las muestras de líquido pulmonar del grupo tratado no mostraron cambios significativos en el número de glóbulos blancos o inflamación en comparación con un grupo control. Los aumentos en estos factores normalmente indican enfermedad o lesión.

Los efectos protectores de plerixafor sobre la lesión pulmonar inducida por el humo “aumentan la posibilidad de que la movilización [de la médula ósea] aumente la disponibilidad de HPC para el mantenimiento y la reparación de las células pulmonares“, escribieron los investigadores. “Nuestro informe respalda la utilidad de este medicamento aprobado por la FDA como un tratamiento potencial para el enfisema“.

 

Vía: American Physiological Society

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