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La ONU deja a Haití sumida en una epidemia de cólera

Las poblaciones vulnerables dañadas por la ONU merecen justicia, no caridad.

Por: Lauren Carasik

La semana pasada, las fuerzas de la paz de la ONU que desencadenaron la devastadora epidemia de cólera en Haití se retiraron del país después de trece años.

Dejan un legado mancillado, con las familias de 10,000 personas muertas y 800,000 enfermos por el cólera aún aguardando remedios de la ONU.

A pesar de la clara evidencia de que la epidemia se originó con sus tropas y se extendió a través de sus prácticas descuidadas de eliminación de aguas negras, la ONU pasó seis largos años negándolo y encubriéndose antes de que el secretario general Ban Ki-moon admitiera su responsabilidad moral por la epidemia.

Pero esas palabras no se han traducido en acciones significativas para reparar los daños.

Mientras la ONU se atasca en este proceso, los esfuerzos para erradicar el cólera se han estancado. Las familias ya empobrecidas y devastadas por la enfermedad todavía luchan para hacer frente a la pérdida de su apoyo económico y emocional, sin ningún alivio a la vista.

Las personas seguirán cayendo enfermas y morirán hasta que la ONU proporcione un remedio integral para el daño que causó. La negativa de la ONU a enmendar este error ha causado un daño incalculable a su reputación y misión en un momento en que el mundo necesita especialmente un fuerte liderazgo multilateral.

En agosto de 2016, la ONU prometió reparar el «Nuevo enfoque del cólera en Haití», un plan de dos vías de 400 millones de dólares que incluye un mayor apoyo para el control del cólera y la provisión de asistencia material a los más afectados por la enfermedad .

El plan dependía de la aceptación de parte de los estados miembros de la ONU para proporcionar apoyo económico y político que aún no se ha materializado. Donde realmente importa, la comunidad internacional le ha fallado a Haití nuevamente.

La solución más simple requiere un acceso a instalaciones mejoradas de saneamiento y agua potable, una inversión que las arcas vacías de Haití no pueden financiar, pero que, como el organismo que causó la epidemia, la ONU ha acordado que debería asumir

Ahora, la ONU está retirando su fuerza de mantenimiento de la paz, pero sin un plan viable para recaudar el dinero prometido. Las fuerzas de mantenimiento de la paz serán reemplazada por una pequeña misión centrada en el estado de derecho, los derechos humanos y la reforma policial.

Pero sus admirables objetivos se ven profundamente minados por la propia mala conducta de la ONU: los haitianos asocian la presencia de la ONU con el cólera y años de elevada retórica, pero esfuerzos mezquinos para frenar su propagación.

Mientras los haitianos ven el proyecto más nuevo de la ONU, una pregunta prevalecerá sobre todas las demás: ¿cumplirá la ONU sus promesas y respetará los derechos humanos? De lo contrario, ¿cómo tendrá credibilidad para instar al cumplimiento en otros?

Hasta ahora, el «Nuevo enfoque» de la ONU se parece más a una promesa rota. Un fondo creado para recaudar donaciones se encuentra en gran medida sin fondos, con solo el 3 por ciento ingresado a través del fondo mismo. El secretario general, Antonio Guterres, no ha demostrado un liderazgo adecuado en este tema definitorio, a pesar de su promesa de priorizar el fortalecimiento de la responsabilidad de la ONU.

Además, la ONU propuso destinar al menos los 40.5 de dólares millones restantes en el presupuesto de las fuerzas de paz -sólo una décima parte de los fondos necesarios- al fondo del cólera, pero inexplicablemente, los Estados Miembros importantes no están asignando el dinero ya designado para Haití.

Lo poco que la ONU ha hecho hasta ahora es desfavorable. La asistencia material a los más afectados consistió en incluir a las víctimas en el centro, pero la ONU parece haber avanzado sin la transparencia y la participación que reconoció que era necesaria para lograr la justicia que merecen.

En cambio, estableció un proyecto piloto «simbólico» en Mirebalais que parece diseñado para establecer un patrón de respuestas en la comunidad, pero no consultó a las víctimas, cuyos reclamos de compensación individual no pueden ser eclipsados ​​sin su aporte.

La ONU debe hacer lo correcto por las víctimas cuyas vidas se ven empañadas para siempre por el cólera y el país cansado sigue luchando contra la epidemia mortal. De lo contrario, corre el riesgo de afianzar la «justicia voluntarista», como lo hizo con cientos de víctimas romaníes de envenenamiento por plomo mientras vivían en los campamentos de la ONU en Kosovo, a quienes se les ofreció un pesar profundo pero no una compensación, ofreciéndoles solo donaciones. Las poblaciones vulnerables dañadas por la ONU merecen justicia, no caridad.

Si la ONU quiere recuperar credibilidad en Haití para futuras misiones en otros lugares, tendrá que adoptar una respuesta basada en los derechos humanos que modele la rendición de cuentas y el seguimiento de su compromiso con los derechos y sus errores. Ya ha perdido demasiado tiempo.

Lauren Carasik es la directora de la Clínica Internacional de Derechos Humanos en la Facultad de Derecho de Western New England University.

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