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La nueva terapia para el cáncer que obtuvo el Premio Nobel de Medicina

Dos científicos que descubrieron cómo combatir el cáncer utilizando el sistema inmunológico del cuerpo obtuvieron el Premio Nobel 2018 de fisiología o medicina.

El trabajo, realizado por el profesor James P. Allison de Estados Unidos y el profesor Tasuku Honjo de Japón, ha conducido al desarrollo de tratamientos para el cáncer de piel avanzado y mortal.

Según la Academia Sueca, la cual otorga los premios, la terapia de control inmunológico ha revolucionado el tratamiento contra el cáncer, y los expertos afirman que ha demostrado ser “sorprendentemente eficaz”.

El profesor Allison, de la Universidad de Texas, y el profesor Honjo, de la Universidad de Kyoto, compartieron la suma del premio Nobel de nueve millones de coronas suecas: alrededor de 1.01 millones de dólares (870,000 euros).

Al aceptar el premio, Tasuku Honjo dijo a los periodistas: “Quiero continuar mi investigación… para que esta terapia inmunológica salve a más pacientes de cáncer que nunca“.

Por su parte, el profesor Allison comentó: “Es un gran privilegio emocional conocer a los pacientes de cáncer que han sido tratados exitosamente con un bloqueo del punto de control inmunológico. Son una prueba viviente del poder de la ciencia básica, de seguir nuestro impulso de aprender y de entender cómo funcionan las cosas“.

Nuestro sistema inmunológico nos protege de las enfermedades, pero posee protecciones integradas para evitar que ataque nuestro propio tejido. Algunos cánceres pueden aprovechar esos “frenos” y también esquivar el ataque.

Allison y Honjo, ahora en sus 70 años, descubrieron una forma de liberar a nuestras células inmunitarias para atacar a los tumores al apagar las proteínas que activan dichos frenos.

Lo anterior permitió diseñar nuevos medicamentos que ahora ofrecen esperanza a los pacientes con cáncer avanzado y previamente no tratable.

La terapia de punto de control inmunitario está siendo utilizada por diversos sistemas de salud en el mundo para tratar a las personas con la forma más grave de cáncer de piel, el melanoma.

No funciona para todos, pero para algunos pacientes parece haber funcionado increíblemente bien, eliminando el tumor por completo, incluso después de que comenzara a extenderse por todo el cuerpo.

Estos resultados notables nunca antes se habían visto en pacientes con la afección.

Los médicos también han estado usando el tratamiento para ayudar a algunas personas con cáncer de pulmón avanzado.

En su momento, el profesor Charles Swanton, de Cancer Research UK, felicitó a los ganadores del premio y expresó: “Gracias a este innovador trabajo, el poder innato de nuestro propio sistema inmunológico contra el cáncer se ha materializado y se ha incorporado a tratamientos que continúan salvando las vidas de los pacientes. Para cánceres como el melanoma avanzado, de pulmón y de riñón, estos medicamentos que refuerzan el sistema inmunológico han transformado la perspectiva de muchos pacientes que se han quedado sin opciones.

“El campo en auge de la inmunoterapia en el que se han precipitado estos descubrimientos todavía está relativamente en su infancia, por lo que es emocionante considerar cómo progresará esta investigación en el futuro y qué nuevas oportunidades surgirán“.

La medicina es el primero de los premios Nobel que se otorga cada año.

Vía: BBC News

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