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Investigadores potosinos crean nanotransportador de medicamentos

Científicos del Instituto de Física de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí (UASLP) crearon un nanotransportador con la cubierta de un virus, que ayudaría a optimizar el efecto de medicamentos hidrofóbicos empleados en el tratamiento del cáncer. Lo anterior fue posible gracias al uso de técnicas avanzadas de biología molecular e ingeniería de proteínas.

Para desarrollar el nanotransportador, los expertos utilizaron la cubierta o envoltura protectora —llamada cápside— del virus moteado del chícharo (CCMV, por sus siglas en inglés), indicó el el doctor Jaime Ruiz García, director del Laboratorio de Física Biológica de la UASLP y líder de la investigación.

La nanomedicina interviene a nivel de átomos y moléculas, permitiendo estimular mecanismos de autorreparación en el cuerpo. No obstante, los avances en ingeniería de proteínas y materiales han contribuido en la escala nanométrica para otorgar esperanza a los pacientes con cáncer.

El objetivo del proyecto fue mostrar la adaptación de partículas llamadas ‘nanolipoesferas’ como nanotransportadores potenciales de medicamentos biocompatibles, ayudándose de la cápside del virus CCMV que además de proveer un microambiente controlado para el transporte de cualquier tipo de medicamento hidrofóbico, también brinda mayor estabilidad al evitar la coalescencia de las lipoesferas, es decir, la unión entre elementos que constituyen el producto nanométrico.

“La idea de esta investigación fue demostrar que las partículas tipo virus, donde se utiliza la cápside del virus pero que no incluye el genoma viral, pueden ser muy eficientes”, subrayó Ruiz García.

Los investigadores reemplazaron el genoma viral por un cargamento de lipoesferas, análogas a las lipoproteínas de baja densidad, que son encapsuladas por la cápside viral. A esta última la conforman 180 proteínas idénticas que facilitan a la partícula tipo virus llegar de forma más eficaz a las células afectadas. En el trabajo, se desarrolló una nanopartícula de grasa compuesta de fosfolípidos, triglicéridos y colesterol, a la cual se le añadió un medicamento anticancerígeno hidrofóbico, por lo cual requería un método de transportación hacia las células.

Para ello, diseñaron las nanolipoesferas artificialmente, siendo la primera vez que se construyen en un tamaño promedio a los 20 nanómetros de “forma homogénea y a una alta densidad”, destacó Ruiz García.

Reemplazar el genoma del virus involucra conocimientos y técnicas propios de la biología molecular, que fueron aplicados por los científicos potosinos para desensamblar el virus. “Por medio de procesos físicos debilitamos las interacciones entre los diferentes componentes del virión, lo que provoca que las proteínas y el genoma viral queden libres. Por métodos de ultracentrifugación separamos la proteína de la cápside del genoma del virus, por lo que podemos recuperarla y purificarla”, detalló el catedrático de la UASLP.

El potencial de este estudio es enorme, pues actualmente existen muchos medicamentos que son hidrofóbicos. Tales medicinas requieren un vector que las lleve hasta las células cancerígenas a través de la sangre. Pero los vectores que hoy en día se utilizan no son muy eficientes, resaltó Ruiz García.

El equipo a cargo del académico desarrolló un vehículo de transporte que es natural a las células, en especial a las células cancerígenas, pues estas necesitan alimentarse de colesterol y triglicéridos en grandes cantidades.

Con este logro, los especialistas mexicanos pretenden engañar a las células malignas, ya que las nanolipoesferas están diseñadas con las grasas que dichas células requieren para alimentarse y reproducirse, entregando a lapar el medicamento que las mata.

Sumado a lo anterior, en este proyecto, a las partículas tipo virus que ya llevan la carga del medicamento se les agregarán moléculas de receptores que son muy específicos de las células cancerígenas, lo que asegurará aún más que lleguen de forma eficiente a este tipo de células.

 

Vía: Agencia Informativa CONACYT

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