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Innovador implante de retina evita ceguera causada por degeneración macular

Expertos de la Universidad del Sur de California, en Estados Unidos, crearon un novedoso implante mediante células madre embrionarias humanas que demostró ser eficaz para tratar a personas que padecen pérdida de visión por degeneración macular relacionada con la edad (DMRE). Hoy en día, no existe ningún tratamiento para las fases avanzadas de esta enfermedad, que da lugar a una ceguera progresiva. Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista Science Translational Medicine.

De acuerdo con Amir Kashani, investigador en enfermedades de retina de la citada universidad y autor principal del trabajo, “el implante está compuesto por células del epitelio pigmentario de la retina (EPR), derivadas de células madre embrionarias humanas, dispuestas como una capa de células individuales sobre un sustrato sintético”.

Añadió que las células EPR “son las que detectan la luz y están gravemente dañadas en las personas que padecen degeneración macular avanzada. Al reemplazar quirúrgicamente esa zona con el implante, creemos que será posible prevenir una mayor pérdida de visión o incluso restaurarla en algún grado”.

El dispositivo fue probado primero en ratones, lo que permitió diseñar un protocolo para después evaluar su efectividad en cuatro personas con DMRE en etapa avanzada. Se insertó en los ojos de los pacientes mediante un procedimiento quirúrgico que duró varias horas. Posteriormente, se monitoreó su visión durante períodos que duraron entre cuatro meses y un año.

Estudios de imagen posoperatorios revelaron que las células madre de los implantes se integraron exitosamente con el tejido, y las retinas mostraron cambios anatómicos que revelaron la reaparición del epitelio pigmentario.

Kashani resaltó que el objetivo de la investigación era demostrar la seguridad del implante y de la cirugía. “Se realizó con voluntarios que tenían muy pocas posibilidades de recuperar visión. Sin embargo, uno de ellos mejoró bastante y pudo leer 17 letras más que antes de la colocación del dispositivo. Algún otro también mostró ciertos signos de mejora de la función visual”.

“En el futuro evaluaremos la eficacia del tratamiento con más personas que tengan un grado de la enfermedad menos grave y, por ello, más potencial de recuperación visual”, concluyó el científico.

 

Vía: SINC

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