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Hallan que alimentos vegetales podrían transmitir resistencia a los antibióticos a las personas

Las infecciones resistentes a los antibióticos son una amenaza para la salud pública mundial, la seguridad alimentaria y una carga económica. Para prevenir estas infecciones, es fundamental comprender cómo las bacterias resistentes a los antibióticos y sus genes se transmiten tanto de la carne como de los alimentos vegetales.

Ahora, investigadores demostraron cómo los alimentos vegetales sirven como vehículos para transmitir la resistencia a los antibióticos al microbioma intestinal. La investigación se presenta en ASM Microbe, la reunión anual de la American Society for Microbiology.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos estimaron que de los 2 millones de infecciones resistentes a los antibióticos por año en dicho país, el 20 por ciento está vinculado a la agricultura.

Esta estimación se basa en los pacientes que adquieren directamente las superbacterias resistentes a los antibióticos al comer carne. Poco se ha hecho para determinar cómo el consumo de plantas contribuye a la propagación de «superbacterias» resistentes a los antibióticos.

«Nuestros hallazgos resaltan la importancia de abordar la resistencia a los antibióticos transmitidos por los alimentos desde una perspectiva completa de la cadena alimenticia, que incluye alimentos vegetales además de carne«, dijo Marlène Maeusli, estudiante de doctorado en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, y autora principal en el estudio.

La propagación de superbacterias resistentes a los antibióticos de las plantas hacia los humanos es diferente de los brotes de enfermedades diarreicas causadas inmediatamente después de comer verduras contaminadas. Las superbacterias pueden esconderse asintomáticamente (o «colonizar») los intestinos durante meses o incluso años, para después escapar del intestino y causar una infección, como una infección urinaria.

Los investigadores desarrollaron un novedoso sistema modelo de lechuga-ratón que no causa una enfermedad inmediata para imitar el consumo de superbacterias con alimentos vegetales. Cultivaron lechuga, expusieron la lechuga a E. coli resistente a los antibióticos, alimentaron con ella a los ratones y analizaron sus muestras fecales a lo largo del tiempo.

«Encontramos diferencias en la capacidad de las bacterias para colonizar silenciosamente el intestino después de la ingestión, dependiendo de una variedad de factores bacterianos y del huésped«, indicó Maeusli. «Imitamos los tratamientos con antibióticos y antiácidos, ya que ambos podrían afectar la capacidad de las superbacterias para sobrevivir el paso del estómago hacia los intestinos«.

La exposición a un tipo de antibiótico no aumentó la capacidad de las superbacterias para esconderse en los intestinos de los ratones, mientras que un segundo antibiótico resultó en una colonización intestinal estable después de la ingestión. La ingestión de bacterias a través de alimentos también cambió la colonización, al igual que la administración de un antiácido antes de ingerir las bacterias.

«Continuamos buscando las características de la planta y los factores del hospedero que resultan en cambios clave de la comunidad microbiana en el intestino que nos ponen en riesgo de colonización y los que la previenen«, mencionó Maeusli. «El medio ambiente y la salud humana, en este contexto a través de la agricultura y los microbiomas, están íntimamente relacionados«.

Vía: Science Daily

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