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Hallan que al menos 27 virus distintos pueden vivir en el semen

Cuando un hombre es infectado con el virus Zika, este a menudo se detecta en su semen. Con base en lo anterior, investigadores de la Universidad de Oxford se plantearon la siguiente cuestión: ¿Y si el Zika no es el único virus capaz de sobrevivir en el semen? Pues parece que la presencia de Zika en el semen no es el único caso, ya que ahora se sabe que otros 26 virus pueden sobrevivir ahí.

Los científicos de Oxford publicarán un estudio que demuestra que la presencia de los virus en el semen está más extendida de lo que se entiende en la actualidad. Existen varias razones y teorías para explicar esto, afirman los expertos. Una de ellas implica a las barreras imperfectas que protegen a los espermatozoides y el privilegio inmune de los testículos (el sistema inmune no es tan severo con dicha área). Las conclusiones de la investigación serán publicadas en noviembre próximo, en la revista científica Emerging Infectious Diseases.

Para concretar el trabajo, los especialistas realizaron una búsqueda de publicaciones científicas con los términos “virus”, “semen” y sus sinónimos. La búsqueda arrojó más de 3,800 resultados. Posteriormente analizaron cada publicación para ver si había incidencias de virus sobreviviendo en el semen.

Hallaron que había al menos 27 virus diferentes que podrían sobrevivir allí. De ellos, muchos causan infecciones crónicas o latentes (infecciones que pasan desapercibidas por mucho tiempo). Asimismo, había muchos virus que causaban infecciones agudas, como la fiebre de Lassa, la fiebre del valle del Rift o la fiebre Chikungunya. Sin embargo, aunque todos estos virus habían sido detectados en el semen, los investigadores no encontraron mucha información sobre la transmisión de estos virus mediante contacto sexual.

“La presencia de un virus en el semen no necesariamente significa que se puede trasmitir mediante las relaciones sexuales”, señaló el doctor Amesh Adalja, que no formó parte del estudio.

Como en varias investigaciones, el hallazgo significa que todavía nos falta mucho más por descubrir, aunque en este caso los resultados pueden impactar de gran forma. Según los investigadores, el siguiente paso es averiguar cuáles virus permanecen viables en el semen y por cuánto tiempo lo son, entre otros, afirmando que también es posible que la presencia de los virus afecte la fertilidad del hombre y sus generaciones futuras.

Las respuestas a estas preguntas son fundamentales ya que pueden revelar si existe un riesgo de que estos virus se transmitan mediante el contacto sexual. De ser así, el descubrimiento significaría un avance importante en el estudio de la transmisión de los virus y podría ayudar a los médicos a controlar su propagación.

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