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Expertos de la UNAM desarrollan materiales para cicatrizar heridas causadas por quemaduras

Investigadores de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) actualmente desarrollan nuevos materiales para la cicatrización de heridas causadas por quemaduras. En México, 120 mil personas sufren de quemaduras anualmente, sin contar los servicios médicos no reportados.

Además de los injertos de piel, en México las “cubiertas cutáneas” hechas de polímeros se utilizan para reparar la piel dañada por quemaduras, la mayoría de ellas causadas por agua hirviendo en la cocina, electrocución en los lugares de trabajo y fricción causada por accidentes de motocicleta.

Gerardo Leyva Gómez, investigador de la Facultad de Química de la UNAM, dijo que, con el tiempo, los nuevos materiales que están desarrollando podrían reemplazar las cubiertas cutáneas (similares a una curita para heridas pequeñas que sustituyen la barrera mecánica perdida por una lesión) para promover la curación de los pacientes, en su mayoría niños de entre cuatro y seis años. Como son significativamente más económicos que las cubiertas protectoras (para cubrir un área como el pecho cuestan alrededor de 40,000 pesos [2,100 dólares]), estos nuevos materiales en forma de gel serían beneficiosos en áreas de bajos recursos con alta incidencia de quemaduras, como Guerrero, Oaxaca y Chiapas.

Por cuestiones económicas y culturales, las quemaduras por agua hirviendo son más frecuentes en las zonas rurales.

En un comunicado, la UNAM informó que los nuevos materiales de curación son desarrollados por el doctor Leyva Gomez y sus colegas, a partir de polímeros naturales y sintéticos, que no contienen productos farmacéuticos. Además, son accesibles, biodegradables y biocompatibles.

Utilizando el método de radiación gamma por cobalto 60, el científico ha generado entrecruzamientos de quitosano y poloxámero 407 para obtener uno de los nuevos materiales promotores de la cicatrización.

En colaboración con René Abarca Buis, del Instituto Nacional de Rehabilitación, el material creado —que ya se aprovecha en otras formas farmacéuticas para elaborar medicamentos— se ha aplicado experimentalmente en heridas de animales con resultados favorables.

Los materiales derivados de ambos polímeros, quitosano y poloxámero 407, han logrado una gran calidad de curación. También han funcionado contra las bacterias que pueden afectar la cicatrización en una etapa temprana.

 

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