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Estudiantes mexicanos crean parche a base de sábila para sanar heridas menores

Agencia Informativa CONACYT/Ramón Iván Puón y María José Morales Escalante, estudiantes de ingeniería biotecnológica del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), Campus Puebla, desarrollaron un prototipo de parche a base de aloe vera (comúnmente llamada sábila) para ayudar a sanar heridas menores como raspones, cortadas o quemaduras solares leves.

“Esta idea surge porque este tipo de lesiones son muy comunes entre la población universitaria y queríamos desarrollar una alternativa a las técnicas que se usan actualmente“, dijo Ramón Puón en entrevista.

Para la presentación de su producto, los estudiantes buscaron alternativas fáciles de usar, por lo que descartaron cremas o lociones. Crearon un parche a base de hidrogel que permitiera la absorción de todas las propiedades del aloe, así como de otros componentes, como el fármaco diclofenaco, que funciona como analgésico y antiinflamatorio. Además de esto, la fórmula contiene dos tipos de polímeros como agentes gelificantes para darle textura, un fungicida para evitar la generación de bacterias u hongos y extracto de lavanda para darle un aroma agradable.

Respecto al diseño, eligieron una forma circular con una dimensión aproximada de seis centímetros de diámetro, aunque el tamaño puede ampliarse, dependiendo del molde utilizado para su fabricación.

Los estudiantes eligieron el aloe vera como sustancia activa debido a sus cualidades regenerativas para el tejido de la piel, además de una acción antiséptica que previene las infecciones. Sin embargo, durante el desarrollo del parche, apareció la primera dificultad cuando se buscaba una forma de disolver el aloe para crear la formulación.

“Empezamos licuándolo, pero no obteníamos una solución totalmente líquida, era muy espumosa, así que decidimos filtrar al vacío para lograr la mezcla totalmente líquida, sin ningún resto de la planta. Además, el aloe vera produce una sustancia llamada aloína de color amarillo, que es un mecanismo de defensa de la planta, así que tuvimos que esperar a que este líquido escurriera por completo, porque investigamos que la aloína es usada como laxante y eso no nos convenía para el producto“.

Una vez lograda la consistencia líquida del aloe vera, los jóvenes tuvieron como siguiente reto el encontrar un polímero adecuado para darle consistencia y las características deseadas tales como temperatura, resistencia y viscosidad, entre otros. En primer lugar, probaron agarosa, pero luego decidieron usar carbopol 940.

Cuando por fin se eligió el polímero, los estudiantes decidieron agregar otros compuestos a la fórmula. En cuanto notaron la formación de hongos en sus primeros prototipos, agregaron un fungicida utilizado en productos cosméticos. Además, también añadieron un extracto de lavanda para modificar el olor del parche. Finalmente, realizaron una encuesta entre usuarios potenciales sobre el olor y la presentación del parche.

El desarrollo de este prototipo se concretó en el Laboratorio de Biotecnología del campus, y sus primeras pruebas mostraron mejoras en la curación de lesiones menores en un promedio de uno o dos días.

 

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