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Una multimillonaria de 40 años

GUADALAJARA, JALISCO.- Cuarenta años después de que se abrieran las puertas de una lejana galaxia que revolucionó el cine, la saga “Star Wars” afronta su espléndido futuro encumbrado como una descomunal e imparable máquina de hacer dinero; hasta la fecha, las siete películas que ya estrenaron han acumulado más de cinco mil millones de dólares, y falta sumar lo que se recaude de “Star Wars: Episode VIII – The Last Jedi” (2017) y de “Star Wars: Episode IX” (2019).

Así es, el 25 de mayo de 1977 se estrenó “Star Wars – A New Hope”, la primera película del universo ideado por George Lucas y que con Harrison Ford, Mark Hamill y Carrie Fisher como protagonistas arrasó en la taquilla casi contra todos los pronósticos al acumular más de 775 millones de dólares.

Cabe señalar que parte del nacimiento de “Star Wars” se debió a que Lucas estaba cansado del Nuevo Hollywood de los años 70 y sus pretensiones artísticas y narrativas, de la violencia y el sexo en la gran pantalla, de la confrontación social y cultural en Estados Unidos por la Guerra de Vietnam. “Todos sabemos, como cada película hecha en los últimos diez años muestra, lo terribles que somos, cómo hemos arruinado el mundo, lo idiotas que somos y lo podrido que está todo. Y yo dije: ‘Lo que necesitamos de verdad es algo más positivo’”, argumentó el realizador en su libro “George Lucas – A Life”.

Entonces, su aportación fue “Star Wars – A New Hope”, una película que apelaba al cine como gran espectáculo escapista y apto para todos los espectadores, especialmente niños y adolescentes.

La respuesta del público no pudo ser mejor: “A New Hope” es la segunda película más taquillera en la historia del cine en Estados Unidos, con los datos de recaudación ajustados a la inflación, tan solo por detrás de “Gone with the Wind” (1939).

La cinta de Lucas también fue pionera en el perfeccionamiento de los efectos especiales y el sonido Dolby Stereo en el cine, aunque quizá donde dejó su huella más duradera fue en la comercialización de “merchandising” y la creación de todo un fenómeno fan alrededor de “Star Wars”.

Cuatro décadas después de su aparición, las espadas láser, la respiración de Darth Vader, el equilibrio de la Fuerza o el Lado Oscuro forman parte de la cultura popular.

Al margen de las películas hechas y las que están por venir (en diciembre se estrenará “Star Wars: Episode VIII The Last Jedi”), la saga ha dado para libros, cómics y series de animación como “Star Wars Rebels” y “Star Wars: Clone Wars”.

“Los fans están contigo en los buenos y en los malos momentos. Son más comprensivos que mi propia familia, porque ellos me critican todo el tiempo”, bromeó Hamill durante la última Star Wars Celebration, la convención dedicada a “Star Wars” que este año se celebró en Orlando (EU) y que congregó a miles de seguidores.

Ahí se pudo comprobar que la saga sigue reclutando adeptos entre los más jóvenes y que actores como Daisy Ridley o John Boyega, dos de las últimas incorporaciones de “Star Wars”, ya figuran entre los nuevos ídolos del público.

Impulsada por el músculo financiero y creativo de Disney, que en 2012 compró a George Lucas los derechos de explotación de la saga por cuatro mil millones de dólares y que con “Star Wars: The Force Awakens” (2015) logró un sonoro aplauso de críticos y fans, no hay ningún indicio que apunte a que la fiebre por “Star Wars” vaya a remitir pronto.

Una saga de nueve entregas

1977.- “Star Wars: Episode IV – A New Hope”.

1980.-  “Star Wars: Episode V – The Empire Strikes Back”.

1983.- “Star Wars: Episode VI – Return of the Jedi”.

1999.- “Star Wars: Episode I – The Phantom Menace”.

2002.- “Star Wars: Episode II – Attack of the Clones”.

2005.- “Star Wars: Episode III – Revenge of the Sith”.

2015.- “Star Wars: Episode VII – The Force Awakens”.

2017.- “Star Wars: Episode VIII – The Last Jedi”.

2019.- “Star Wars: Episode IX”.

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