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Ejercicio mejora función cerebral en personas con sobrepeso y obesidad

Un nuevo estudio de la Universidad de Tübingen (Alemania) encontró que, además de sus beneficios para el metabolismo, el estado de ánimo y la salud en general, el ejercicio también mejora la función cerebral.

En investigaciones recientes, los científicos descubrieron que las personas con obesidad y sobrepeso son propensas a la resistencia a la insulina en el cerebro, donde se brinda información sobre el estado nutricional actual, así como del resto del cuerpo.

Por ello, los investigadores deseaban saber si el ejercicio podría mejorar la sensibilidad a la insulina en el cerebro y mejorar la cognición en las personas con sobrepeso.

En el estudio actual, dirigido por la doctora Stephanie Kullmann, 22 adultos sedentarios con sobrepeso u obesidad (con un IMC promedio de 31) se sometieron a dos exploraciones cerebrales antes y después de una intervención de ejercicios de 8 semanas, incluido el ciclismo y la caminata. La función cerebral se midió antes y después de usar un aerosol nasal de insulina para investigar la sensibilidad del cerebro a esta hormona. Los participantes también fueron evaluados para la cognición, el estado de ánimo y el metabolismo periférico.

A pesar de que la intervención de ejercicio solo resultó en una pérdida de peso marginal, las funciones cerebrales fueron importantes para el metabolismo «normalizado» solo después de 8 semanas. El ejercicio aumentó el flujo sanguíneo regional en áreas del cerebro importantes para el control motor y los procesos de recompensa, los cuales dependen del neurotransmisor dopamina.

La dopamina es un importante neurotransmisor para el aprendizaje de nuevas habilidades motoras y en el aprendizaje relacionado con la recompensa, y esta investigación muestra que el ejercicio mejora significativamente la función cerebral relacionada con la dopamina.

Un área en particular, el estriado, tuvo una mayor sensibilidad a la insulina después de las 8 semanas de ejercicio, de modo que la respuesta cerebral de una persona con obesidad después del entrenamiento físico fue más parecida a la respuesta de una persona con peso normal.

Curiosamente, cuanto mayor es la mejora en la función cerebral, más grasa abdominal pierde una persona durante el curso de la intervención de ejercicio. Desde el punto de vista del comportamiento, los participantes reportaron una mejora en el estado de ánimo y en el cambio de tareas, que es un indicador para mejorar la función ejecutiva.

«La conclusión es que el ejercicio mejora la función cerebral«, dijo Kullmann. «Y aumentar la sensibilidad a la insulina en las regiones cerebrales relacionadas con la dopamina a través del ejercicio puede ayudar a disminuir el riesgo de que una persona desarrolle diabetes tipo 2, junto con los beneficios para el estado de ánimo y la cognición«.

Vía: Science Daily

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