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Dos mexicanos estarán en una misión análoga a Marte

Danton Bazaldua y Tania Robles estarán en la Mars Desert Research Station, una instalación localizada en el desierto de Utah para estudiar cómo los humanos pueden sobrevivir en el planeta rojo.

Por: Newsweek en Español/Danton Bazaldua y Tania Robles son los dos mexicanos que participarán a partir de esta sábado y hasta el 28 de enero en una misión en la Mars Desert Research Station (MDRS) de la Mars Society localizada en el desierto de Utah, en Estados Unidos.

Bazaldua es alumno de Ingeniería en Telecomunicaciones de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y Robles de Ingeniería Mecánica de la Facultad de Estudios Superiores Aragón, también perteneciente a la máxima casa de estudios de México.

Ambos jóvenes universitarios estarán junto con otros cinco tripulantes, tres estudiantes originarios de Perú y dos más de Colombia, en esta misión análoga que pretende replicar desde la Tierra las condiciones a las que los astronautas se enfrentarán en Marte.

La Mars Research Station en el desierto de Utah fue establecida para educar mejor a investigadores, estudiantes y al público en general sobre cómo los humanos pueden sobrevivir en el planeta rojo. Se trata de una instalación análoga espacial que apoya la investigación basada en la Tierra en busca de la tecnología, las operaciones y la ciencia requeridas para la exploración espacial humana.

El aislamiento relativo de la instalación permite estudios de campo rigurosos, así como la investigación de factores humanos. La mayoría de los equipos llevan a cabo su misión bajo las limitaciones de una misión simulada de Marte.

Las misiones suelen durar de 2 a 3 semanas. En este caso será del 13 al 28 de enero. La MDRS está rodeada por un paisaje que es un análogo geológico real de Marte, que ofrece oportunidades para estudios de campo rigurosos tal como se llevarían a cabo durante una misión espacial real. Los vehículos y trajes espaciales empleados son aproximaciones de lo que sería la misión real, a excepción de la atmósfera y la gravedad.

“Uno de los objetivos principales de esta simulación es sentir que realmente estás en ese planeta, de ahí la importancia de seguir todos los protocolos: de comunicación, consumo mínimo de recursos (agua y alimentos), además del reciclaje, porque finalmente es lo que sucederá cuando los primeros hombres lleguen a pisar Marte”, dijo Danton, de acuerdo con un comunicado de la UNAM.

La Mars Desert Research Station está localizada en el desierto de Utah. FOTO: MDRS

Algo importante, comentó Tania Robles, es que se probará un prototipo de traje espacial desarrollado por los colombianos, cuyo objetivo es ser utilizado en una misión real en el espacio. “Traeré la información y la aplicaré en proyectos que contribuyan al desarrollo tecnológico del país; es decir, habrá resultados de esta misión”.

Los integrantes de esta misión emprenderán además otros proyectos de realidad virtual, cultivo de plantas, percepción remota, monitoreo así como de divulgación científica e incluso de psicología.

La idea del proyecto de percepción remota es hacer un barrido de imágenes con un dron y después procesarlas en un algoritmo para detectar patrones en el suelo que ayuden a entender mejor las características de la superficie en donde se encuentra el simulador, en el desierto de Utah; pero se pretende implementarlo en México, porque no contamos con un satélite de percepción remota y una alternativa son los drones.

Los estudiantes universitarios irán equipados con un dron, el cual no sólo será usado para monitorear la superficie del suelo, sino para observar las EVA (extra vehicular activities), prevenir accidentes, y como herramienta para la exploración del hábitat; las imágenes servirán como complemento para hacer reportes y divulgación.

“Puede ser como en las películas cuando los astronautas están en la nave o en otro planeta y envían mensajes o reportes de lo que sucede: se notificarán las actividades de sietes personas encerradas en un hábitat pequeño. Lo tomamos como un entrenamiento personal, previo a futuros retos como el de ser astronautas in situ”, comentó Tania.

Tania María Robles Hernández, divulgadora y promotora científica, fue seleccionada hace unos meses por la International Space University (ISU) y la University of South Australia para realizar una estancia de educación y capacitación espacial en el Hemisphere Space Studies Program. En 2016 asistió a una escuela de verano en la Samara University, en Rusia, y es representante nacional del Space Generation Advisory Council (Consejo Consultivo de la Generación Espacial).

Danton Iván Bazaldua Morquecho fue nombrado en 2016 como uno de los cuatro líderes emergentes del sector espacial por el Space Generation Advisory Council, entidad de la Organización de las Naciones Unidas. Realizó una estancia en el Politécnico de San Petersburgo, Rusia, desarrollando misiones y protocolos de comunicación con nanosatélites. Intervino en la Poland Mars Analogue Simulation 2017 (PMAS 2017).

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