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Descubren nuevo tipo de células en los pulmones

El Atlas de las células humanas es un proyecto impulsado por la comunidad científica y financiado por la Chan Zuckerberg Initiative. Ahora, recientemente dio a conocer sus primeros resultados, los cuales destacan el descubrimiento de un nuevo tipo de células en las vías respiratorias que estarían vinculadas con la fibrosis quística.

Aprovechando tecnología de última generación para analizar las células a nivel individual, expertos del Instituto Broad del MIT y el Hospital General de Massachusetts (MGH) aplicaron métodos para secuenciar el ácido ribonucleico (ARN) de las células —la molécula que copia la información contenida en el ADN para luego generar las proteínas—, con los que encontraron esta nueva célula en el tejido pulmonar de ratones, la cual funciona de forma similar en los seres humanos.

“Hemos descubierto una nueva distribución de tipos de células que parecen ser funcionalmene relevantes”, señaló Jayaraj Rajagopal, coautor del estudio e investigador de medicina regenerativa en el MGH .

“Los genes asociados a enfermedades pulmonares complejas podrían asociarse con las células específicas que hemos caracaterizado”, agregó Rajagopal, quien resaltó que esta información “está comenzando a cambiar la manera en que pensamos sobre enfermedades pulmonares como la fibrosis quística y asma”.

El nuevo tipo de células representaba menos de 1% de la población total y se les atribuyó el nombre de ioncitos pulmonares, pues tienen un patrón similar al de los ioncitos, otro tipo de células que se encargan de transportar los iones y que regulan la hidratación en las agallas de peces y en la piel de las ranas.

Los ioncitos pulmonares de la nueva célula, denominada Foxi1+, podrían producir una molécula capaz de regular la CFTR, una proteína que facilita el transporte de iones hacia la parte exterior de las células.

“El atlas que hemos creado está comenzando a cambiar drásticamente nuestro entendimiento sobre la biología de las vías respiratorias y los pulmones”, subrayó Aviv Regev, director del Observatorio de Células Klarman que pertenece al Instituto Broad.

 

Vía: Agencia ID

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