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Descubren genes que contribuyen al desarrollo de 5 trastornos psiquiátricos

Un grupo internacional de médicos descubrió los genes que contribuyen al desarrollo del trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), el trastorno del espectro autista, el trastorno bipolar, la depresión mayor y la esquizofrenia.

El proyecto es una colaboración concretada por la Universidad de Queensland (UQ) en Australia, y la Vrije Universiteit en Amsterdam (Holanda), el cual analizó a más de 400,000 personas para determinar los genes que dan lugar a estos cinco trastornos psiquiátricos.

La profesora Christel Middeldorp, psiquiatra de la UQ, destacó que varios conjuntos de genes marcaron los cinco trastornos.

«Antes de este análisis, sabíamos que muchos trastornos psiquiátricos estaban relacionados entre sí debido a su naturaleza hereditaria«, indicó Middeldorp.

«Con frecuencia vemos a varios miembros de una familia con enfermedades mentales, pero no necesariamente con el mismo trastorno.

«Investigamos si conjuntos específicos de genes estaban involucrados en el desarrollo de trastornos múltiples, cuyos genes no solo estuvieran relacionados con el TDAH, sino también con los otros cuatro trastornos psiquiátricos.

«Estos son genes que desempeñan un papel en la misma vía biológica o están activos en el mismo tipo de tejido«, explicó la experta.

La investigación reveló que cuando dichos genes se expresan de manera elevada ​​en el cerebro afectan a los diferentes trastornos, y algunos genes se relacionaron con todas las enfermedades estudiadas.

«Esto muestra que existe un conjunto común de genes que aumentan el riesgo de los cinco trastornos«, apuntó Middeldorp.

La doctora Anke Hammerschlag, autora principal del estudio, dijo que lo anterior se debe a las vías biológicas compartidas por los genes en el cerebro.

«Encontramos que existen mecanismos biológicos compartidos que actúan a través de los trastornos que se dirigen a ciertas funciones en las células del cerebro«, refirió Hammerschlag.

«La sinapsis juega un papel vital, ya que este es el punto de conexión entre las células cerebrales que es donde las células se comunican entre sí.

«También descubrimos que los genes especialmente activos en el cerebro son importantes, mientras que los genes activos en otros tejidos no desempeñan un papel«, agregó.

Los nuevos fármacos podrían dirigirse a estas vías compartidas.

«Nuestros hallazgos son un primer paso importante hacia el desarrollo de nuevos medicamentos que podrían ser efectivos para una amplia gama de pacientes, independientemente de su diagnóstico exacto«, puntualizó.

«Este conocimiento nos acercará al desarrollo de una medicina personalizada más efectiva«, concluyó.

Vía: EurekAlert! – American Association for the Advancement of Science

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