Inicio / TECNOLOGÍA / Desarrollan novedosa terapia basada en ARN para combatir el Virus del Nilo Occidental

Desarrollan novedosa terapia basada en ARN para combatir el Virus del Nilo Occidental

Un equipo de investigación liderado por la Universidad de Yale desarrolló una nueva terapia de ARN que se administra por la nariz para tratar a ratones infectados con el Virus del Nilo Occidental. El enfoque innovador redujo el virus en el cerebro, permitiendo que el sistema inmunitario destruyera el virus y desarrollara protección a largo plazo contra la enfermedad causada por dicho vector, dijeron los investigadores.

Los hallazgos, publicados en la revista Cell Host & Microbe, representaría una estrategia innovadora para tratar el Virus del Nilo Occidental una vez que invade el cerebro y el sistema nervioso central, señaló el autor principal Priti Kumar, profesor asociado de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de Yale.

Al día de hoy, no existen vacunas aprobadas o terapias efectivas para la enfermedad del Virus del Nilo Occidental, una enfermedad transmitida por mosquitos. Aunque muchas personas infectadas no muestran síntomas, otras, especialmente las más jóvenes y los adultos mayores, pueden desarrollar problemas neurológicos graves e incluso morir a causa de la afección. La naturaleza esporádica de la enfermedad hace que sea extremadamente difícil para probar e implementar vacunas, subrayó Kumar.

Con el objetivo de investigar una posible nueva terapia para tratar la enfermedad del Virus del Nilo Occidental, Kumar y sus colegas se centraron en una pequeña molécula de ARN “interferente” desarrollada en su laboratorio. El ARN actúa contra múltiples flavivirus transmitidos por mosquitos. Para dirigir el ARN hacia las células infectadas, lo empacaron en un péptido derivado del virus de la rabia, capaz de entrar en las células nerviosas. El paso final fue entregar la terapia a través de la nariz donde podría evitar las barreras naturales que protegen al cerebro.

Con el innovador enfoque, los científicos descubrieron que la terapia reducía el virus en el cerebro y evitaba el daño en las células nerviosas. Los ratones tratados tenían una tasa de supervivencia del 90% unos días después de la infección en comparación con los ratones tratados con placebo. Asimismo, los investigadores encontraron que, en los ratones supervivientes, el sistema inmunitario eliminó el virus de forma significativa en todo el cuerpo y también permitió la protección a largo plazo contra la exposición futura.

Los expertos concluyeron que el tratamiento ofrece una terapia prometedora de última etapa e inmunidad de por vida. “Previene la patología en el cerebro y les da a los ratones la oportunidad de desarrollar una respuesta inmune robusta“, dijo Kumar.

Si bien la anatomía de la nariz murina difiere de la de los humanos, los investigadores planean estudiar la terapia más allá con la esperanza de que sea ampliamente aplicable. “En la traducción, debería ser una estrategia efectiva para las personas“, indicó.

Si ese es el caso, la terapia con ARN intranasal podría teóricamente desarrollarse para el tratamiento de otras enfermedades transmitidas por mosquitos, como la encefalitis de San Luis, la encefalitis japonesa y quizás el Zika, apuntaron los investigadores.

 

Vía: Yale News

Revisar tambien

Muere a los 65 años Paul Allen, uno de los fundadores de Microsoft

Paul Allen, cofundador de Microsoft y dueño de los Seattle Seahawks murio esta tarde a ...