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Crean nanorrobots capaces de eliminar bacterias dañinas de la sangre

Ingenieros de la Universidad de California en San Diego, dirigidos por Joseph Wang y Berta Esteban-Fernández de Ávila, recién desarrollaron pequeños robots impulsados por ultrasonido capaces de circular por el torrente sanguíneo y eliminar bacterias dañinas junto con las toxinas que producen.

Los autores construyeron nanorrobots con un recubrimiento de nanocables de oro y una combinación de plaquetas y membranas de glóbulos rojos. Dicho revestimiento permite a los nanorrobots concretar las tareas de dos células distintas a la vez: las de las plaquetas, que se unen a patógenos como la bacteria Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA, por sus siglas en inglés), y las de los glóbulos rojos, que absorben y neutralizan las toxinas producidas por estas bacterias. El recubrimiento de oro de los nanorrobots responde al ultrasonido, brindándoles la capacidad de nadar rápidamente sin combustible químico. Tal movilidad les ayuda a mezclarse de forma eficiente con sus objetivos (bacterias y toxinas) en la sangre y acelerar la desintoxicación.

“Al integrar recubrimientos celulares naturales en nanomáquinas sintéticas podemos impartir nuevas capacidades en pequeños robots, como la eliminación de patógenos y toxinas del cuerpo. Esta es una plataforma de prueba para diversas aplicaciones terapéuticas y de biodetoxificación”, explicó Wang.

Además, el revestimiento protege a los nanorrobots de un proceso conocido como biofouling, que es la acumulación de proteínas en la superficie de objetos extraños que evita su funcionamiento normal.

“La idea es crear nanorrobots multifuncionales que puedan realizar varias tareas diferentes a la vez. La combinación de plaquetas y membranas de glóbulos rojos en cada revestimiento de nanorrobot es sinérgica: las plaquetas se dirigen a las bacterias, mientras que los glóbulos rojos se dirigen y neutralizan las toxinas que producen esas bacterias”, añadió Esteban-Fernández de Ávila.

Los nanorrobots tienen un tamaño 25 veces menor al ancho de un cabello humano y pueden viajar hasta a 35 micrómetros por segundo. En las pruebas realizadas, los investigadores usaron los nanorrobots para tratar muestras de sangre contaminadas con MRSA y sus toxinas. Después de cinco minutos, las muestras revelaron tres veces menos bacterias y toxinas que las muestras no tratadas.

El trabajo se publicó en la revista Science.

Vía: Agencia ID

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