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Colabora académica de la UNAM en secuenciación del genoma de un poblador precolombino del caribe

  • El hallazgo permitió determinar que los taínos lucayos, que habitaron esa zona antes de la colonización europea, tienen afinidad genética con nativos actuales del norte de Sudamérica, lo que sugiere que se originaron ahí y después migraron

  • Los resultados del estudio, publicados en la revista PNAS, pueden apoyar la teoría de que el poblamiento del Caribe se dio del norte de Sudamérica hacia las islas, y no del Centro o Norteamérica

María del Carmen Ávila Arcos, investigadora del Laboratorio Internacional de Investigación sobre el Genoma Humano de la UNAM, forma parte de un equipo internacional de científicos que lograron secuenciar el genoma de un integrante del grupo étnico taíno lucayos, que se cree fue de los primeros pobladores del Caribe.

Este hallazgo, publicado en el artículo Origins and genetic legacies of the Caribbean Taino, en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), no sólo sirvió para determinar qué grupos indígenas actuales tienen afinidad genética con esa población ancestral, también arrojó información importante para establecer cómo fue el proceso de poblamiento de esa región de América.

“Empecé a trabajar en el proyecto cuando estudiaba el doctorado en la Universidad de Copenhague, y el interés era caracterizar los patrones genéticos de poblaciones nativas del Caribe, relató la universitaria.

Antes de la llegada de los españoles, en esa área había poblaciones nativas, los más conocidos eran los taínos, pero una vez que ocurrió la colonización hubo un reemplazo casi total, explicó.

Los colonizadores trajeron individuos esclavizados y agentes patógenos que causaron graves epidemias, lo que junto al exterminio arrasó con la población originaria, resaltó.

De ahí surgió un cuestionamiento: ¿a qué poblaciones indígenas del resto de América se parecían los taínos antiguos? “Si estudiábamos las actuales era difícil dar una respuesta, porque ya casi no queda esa ancestría en el Caribe, por lo que decidimos secuenciar los restos arqueológicos encontrados en una cueva en las Bahamas, cuya edad es de mil años, es decir, anterior a la Colonia.

“Encontrar el material en una cueva fue bastante bueno, porque el ADN con el tiempo se degrada, se rompe y se pierde la señal, pero al estar en una cueva se preservó muy bien, lo que nos permitió obtener suficiente para hacer la secuenciación”, expuso Ávila Arcos.

Así, los expertos supieron que los taínos lucayos tienen mayor afinidad genética con poblaciones actuales del norte de Sudamérica, que hablan la lengua Aragua, lo que sugiere que se originaron en esa zona y después poblaron el Caribe.

De este modo, acotó, se puede apoyar la teoría de que el poblamiento del Caribe se dio del norte de Sudamérica hacia las islas, y no del Centro o Norteamérica.

“Empecé a participar en este proyecto en 2014, pero el interés de estudiar poblaciones taínas ya lo tenía Hannes Schroeder, autor principal del artículo. Mi trabajo actual se centra en poblaciones antiguas de México, pero van sobre la misma línea. En realidad fue a partir de mi experiencia en el doctorado y el posdoctorado que me interesé más en hacer uso del ADN como un tipo de registro histórico, es como un libro de historia que está en todos nosotros”, destacó.

Analizar el material genético de las poblaciones antiguas y actuales es un recurso valioso para reforzar unas teorías y proponer otras nuevas, incluso para descubrir detalles sobre nuestros antepasados, concluyó.

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