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Científicos mexicanos crean pinzas ópticas que miden la deformación de los glóbulos rojos en pacientes con diabetes

ientíficos de la Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa (UAM-I), construyeron un sistema de pinzas ópticas adaptadas para atrapar y manipular glóbulos rojos. Su función primaria es determinar el grado de daño en los eritrocitos causado por la diabetes mellitus, pero no se descartan otros usos médicos.

El investigador estadounidense Arthur Ashkin es el creador de estas pinzas ópticas que permiten mover objetos físicos aprovechando la presión de radiación de la luz láser. En 1987, demostró que podía capturar partículas, átomos, virus y otras células vivas sin dañarlas. Por dicha creación, se hizo acreedor a la mitad del Premio Nobel de Física de este año.

“En nuestros experimentos, dividimos un haz original de láser  en dos de igual intensidad y los dirigimos a un glóbulo rojo. Así, cada uno genera su propia pinza óptica para sujetar la célula desde los extremos y después separamos los rayos de luz provocando que se deforme“, explicó el doctor José Luis Hernández Pozos, profesor adjunto en el Departamento de Física de la UAM-I.

Junto con el maestro en ciencias Nahúm Méndez Alba, Hernández logró crear en el laboratorio una herramienta capaz de capturar partículas del tamaño de unas pocas micras, es decir, milésimas de un milímetro, a través del uso de láseres.

Entonces, ¿por qué usarlo en la diabetes? El exceso de glucosa en la sangre hace que los glóbulos rojos se vuelvan menos elásticos y, en consecuencia, pierdan su capacidad de fluir en capilares muy estrechos, lo que deriva en problemas vasculares y, junto con otras complicaciones, puede propiciar amputaciones.

Los expertos han realizado las primeras mediciones de esas deformaciones en los glóbulos rojos en varias personas; y descubrieron que es posible comparar la flexibilidad de las membranas de los eritrocitos entre varias de ellas.

Según los especialistas de la UAM, las pinzas ópticas podrían fungir como una herramienta para tomar muestras más grandes de individuos, a fin de establecer el grado de deterioro de un paciente afectado por diabetes.

No obstante, pese a los avances recientes, los investigadores advirtieron que aún se necesitan más estudios y análisis estadísticos para confirmar si esta tecnología alternativa es eficaz determinando el grado de deterioro causado por la diabetes en una persona.

Arthur Ashkin, quien cumplió 96 años y se convirtió en el ganador más longevo de la historia del Nobel, compartió el Premio en su edición 2018 con el científico francés Gérard Mourou y su homólogo canadiense Donna Strickland, que en conjunto desarrollaron la técnica de amplificación de los láseres, llamada Chirped Pulse Amplification, la cual genera impulsos ultracortos y de alta potencia.

Vía: La Jornada

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