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Científicos de la UNAM desarrollan dispositivo portátil para detección de problemas oculares

Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrollaron un equipo compacto y portátil para diagnosticar problemas oculares. El dispositivo busca que los habitantes de comunidades alejadas puedan recibir un diagnóstico especializado de afecciones como ojo seco o queratocono (desarrollo de una protuberancia en forma de cono en la córnea) con poca o ninguna atención médica profesional.

El topógrafo corneal cónico compacto, creado por Manuel Campos García, del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnología (ICAT) de la UNAM, trabaja con la misma precisión que otros equipos comerciales, y en 2019 comenzará su proceso de obtención de patente.

Debido a que el nuevo dispositivo es portátil, los oftalmólogos pueden llevarlo a las comunidades que requieren revisiones y un diagnóstico más puntual, indicó Campos García.

El experto explicó que la córnea es una película transparente que permite que el iris, la pupila y la cámara interna del ojo enfoquen correctamente las imágenes. Si por problemas naturales o ambientales esta cambia o se deforma, deja de percibir adecuadamente lo que sucede a su alrededor. Asimismo, dijo que los topógrafos corneales son equipos especializados que se usan para revisar la superficie de la córnea y detectar posibles daños.

Campos García lleva ya un tiempo diseñando sistemas que aprovechan las tecnologías actualmente disponibles, mejorándolas y haciéndolas accesibles a la mayoría de la población. El más reciente de ellos, el topógrafo corneal cónico compacto, hace uso de sistemas de visión tridimensional y de teléfonos inteligentes.

El investigador del Laboratorio Nacional de Óptica de la Visión mencionó que hace unos años creó un dispositivo similar, que en lugar de usar un cilindro, usaba un cono. “Pero queríamos hacerlo más pequeño, así que trabajamos en este nuevo prototipo compacto, que cubre más superficie corneal“.

Del tamaño de un smartphone y compuesto por un sistema de iluminación LED, cuando el topógrafo se ensambla con un dispositivo móvil (como una cámara, un teléfono o una tableta) permite reflejar, amplificar y ver la estructura del ojo para saber si existe algún daño.

Los dos topógrafos desarrollados por el equipo de Campos García han sido analizados por estudiantes de física médica, y los resultados son similares a los que se obtienen con dispositivos comerciales. Ahora, el interés es probarlos con personas que sufren de ojo seco y queratocono.

Vía: DGCS UNAM

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