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Aumento drástico en el precio de los cigarros permitiría salvar vidas en países de bajos y medianos ingresos

Aumentar el precio del tabaco mejoraría la calidad de vida de las personas menos privilegiadas, esa fue la conclusión a la que llegó un estudio que muestra cómo un aumento drástico en el precio de los cigarros no solo podría reducir el número de muertes asociadas, sino también combatir la pobreza. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi el 80% de los más de mil millones de fumadores en el mundo viven en países de bajos y medianos ingresos.

El organismo es bastante claro respecto al tema: el tabaco es una de las principales causas de muerte, enfermedad y empobrecimiento. De hecho, cada año es responsable de más de siete millones de muertes.

Ante ello, investigadores del Global Tobacco Economics Consortium estimaron que un gran aumento en el precio del tabaco podría evitar la muerte de cientos de millones de personas en países con un nivel salarial promedio.

El estudio, publicado en la revista British Medical Journal (BMJ), analiza un aumento hipotético en el costo del tabaco en 13 países con alrededor de 500 millones de fumadores varones. El aumento propuesto en el estudio (+50%) se ejecutaría a través del aumento de impuestos en cada país.

“Nuestro artículo desmiente los argumentos sobre si aumentar el precio del tabaco tendría un impacto más negativo entre los más pobres”, explicó Prabhat Jha, líder de la investigación y director del Centro de Investigación Global en Salud en el Hospital St. Michael, en Toronto, Canadá.

Los expertos utilizaron un modelo teórico para medir el efecto de dejar de fumar en relación con la edad, el nivel de salario, la esperanza de vida ganada, el costo de los tratamientos evitados e incluso los beneficios adicionales para las finanzas públicas.

Entre los resultados, destaca cómo estas medidas brindarían una ganancia promedio de 450 millones de años en esperanza de vida entre la población de estos 13 países, siendo la mitad de las personas ciudadanos chinos.

Asimismo, la medida evitaría que alrededor de 20 millones de personas cayeran en el umbral de la pobreza, de acuerdo con la definición establecida por el Banco Mundial; pues se evitarían los costos médicos ocasionados ​​por el tabaco, teniendo en cuenta que en algunos de los países estudiados no existe cobertura de salud pública.

Los 13 países elegidos para el estudio incluyeron: seis con un bajo nivel salarial (India, Indonesia, Bangladesh, Filipinas, Vietnam y Armenia) y siete con un nivel salarial medio (China, México, Turquía, Brasil, Colombia, Tailandia y Chile). Para elegirlos, se valoró cada población (90% de los fumadores en estos países son hombres), así como la accesibilidad a los datos y la diversidad geográfica.

Los autores creen que los gobiernos deberían apoderarse de los beneficios de las compañías tabacaleras. “La industria pelearía cualquier subida de impuestos, pero daría un gran margen a los gobiernos”, dijo Prabhat Jha.

Los autores también contemplan continuar estudiando otras sustancias nocivas para la salud, como el azúcar o el alcohol, aunque para los investigadores la prioridad es el tabaco “porque mata a más personas que todas las demás causas“, concluyeron.

 

Vía: SINC

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